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Intercambios culturales con Latinoamérica

La experiencia es de un año. ICYE Suiza & México/www.laneta.apc.org

Suiza acoge a jóvenes de Latinoamérica, África y Asia, soslayada como destino de programas de intercambio cultural por la juventud europea.

Este contenido fue publicado el 23 agosto 2002 - 18:00

40% de los participantes en los programas del ICYE (International Cultural Youth Echange) son latinoamericanos.

El desencanto del joven europeo por elegir a Suiza como país en donde realizar su experiencia de intercambio cultural o aprendizaje de idiomas se ha intensificado con la apertura de fronteras en la Unión Europea (UE), de la que Suiza no forma parte.

Y es que, actualmente dentro de la UE es mucho más fácil para un joven acceder a proyectos de intercambio para vivir y trabajar en un país miembro. Razón por la que Suiza perdió cierto atractivo en ese terreno.

Sin embargo, sus características multiculturales y su situación geográfica convierten a la Confederación en una buena elección para los extraeuropeos.

15 latinoamericanos en el proyecto

Marco Stucki, secretario general en Suiza del ICYE (International Cultural Youth Echange) comenta que, de los cerca de 40 jóvenes que anualmente llegan a la Confederación, 2 o 3 vienen de Europa, mientras que un 40% proviene de Latinoamérica.

África y Asia comparten el resto, explica Stucki, al comentar que este año hay personas de Kenya, Ghana y Mozambique, mientras que de Asia se encuentran jóvenes de Taiwán, Japón e India.

"Recibimos cada año unos 40 jóvenes entre 18 y 30 años que participan en nuestro programa. El primer mes tienen una semana de introducción, después 3 semanas de curso de francés o alemán, y después realizan una práctica social en un jardín de niños, en un asilo, con incapacitados o en radio", dice Stucki.

Justamente esta gama de posibilidades es uno de los atractivos para los jóvenes latinoamericanos en busca de la aventura europea. Tal es el caso del mexicano Ricardo Martín Martín, licenciado en Comercio Internacional y maestro de español para extranjeros.

Actualmente forma parte del grupo de 26 jóvenes que participan en los cursos de alemán en Berna, después realizará una práctica en la biblioteca del Centro Cultural de Brasil en Zúrich, elegido por él mismo, debido a su interés por el idioma portugués.

Martín, de 30 años, explica que, como opciones, el Servicio Internacional para el Intercambio Juvenil en México le ofreció Suiza, Nueva Zelanda, Canadá o Alemania. Se decidió por la Confederación, ya que "en Suiza había muchos productos interesantes".

Para el joven mexicano la oferta del ICYE significa una de las pocas posibilidades para realizar una labor social en Suiza.

El costo de esta experiencia de un año para el bolsillo de Martín es de unos 5.000 dólares (7.500 francos suizos).

"Suiza es uno de los países más populares. Muchos querían Suiza y ya no había lugares", comenta al advertir que ahora le ha tocado intercambiar experiencias con otros 3 chicos de México, 3 de Brasil, 3 de Costa Rica, 3 de Colombia y 3 de Bolivia.

Jóvenes suizos en Latinoamérica

Justamente en esos países se encuentran también chicos suizos que realizan la misma experiencia: salir de su país para conocer una cultura y forma de vida distintas.

Actualmente en México se encuentran 3 chicos suizos. "Un suizo paga unos 9.500 francos, están incluidos todos los costos, seguro de enfermedad, los cursos de idiomas y la estancia con una familia", indica el responsable de ICYE Suiza.

La mayor parte de este monto se queda en Suiza para pagar los gastos de los programas ofrecidos para los chicos que llegan del exterior.

Es la organización en México la que se encarga entonces, con las retribuciones de los mexicanos, de cubrir la estancia de los jóvenes suizos.

Los helvetas se inclinan, sobre todo, por tareas ecológicas y sociales. Pueden participar en proyectos de desove de las tortugas en las costas mexicanas o en ayuda a instituciones como asilos de ancianos u orfanatos.

Patricia Islas Züttel

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