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Suiza también combate la tuberculosis

El tratamiento efectivo contra la infección dura 6 meses.

(Liga Pulmonar Suiza)

“La tuberculosis continúa siendo un escándalo sanitario mundial”, afirma la Liga Pulmonar Suiza en el Día mundial consagrado a esta enfermedad (24.03.).

Más del 60% de los casos registrados en Suiza en el 2003 afectó a la población inmigrante.

“Afortunadamente en Suiza el problema de la tuberculosis es muy pequeño; sin embargo, el hecho de que haya tan pocos casos hace que los médicos no piensen en su diagnóstico en el momento de evaluar a un paciente”, explica a swissinfo el Dr. Jean-Pierre Zellweger, especialista por más de tres décadas en este padecimiento, dentro y fuera de las fronteras helvéticas.

Ante esta preocupación, la Liga Pulmonar Suiza, a la que pertenece el Dr. Zellweger, ha creado el Centro de Competencia sobre Tuberculosis, con el respaldo de la Oficina Federal de la Salud Pública de Suiza (OFSP).

Uno de los objetivos del Centro es que los médicos que examinen a un paciente cuyos síntomas pueden relacionarse con la infección, reciban asesoría y “piensen en la posibilidad de estar frente a un cuadro de tuberculosis”, indica el responsable del Servicio de Tuberculosis en la Universidad de Lausana.

“Se trata de una plataforma de asesoría virtual”, explica, por su parte, Peter Helbling, especialista en Epidemiología y Enfermedades Infecciosas de la OFSP.

Un médico se puede topar con un caso cada tres años

El investigador de las instituciones sanitarias suizas explica que en este país hay un promedio anual de diez casos por cada 100.000 habitantes, mientras que en algunas regiones africanas se registran hasta 200 casos por cada 100.000 habitantes.

“Los casos suizos se encuentran sobre todo en la población anciana y los casos típicos entre los extranjeros son de jóvenes adultos entre los 15 y los 45 años, es decir, el curso normal que también se registraba en Suiza hace 100 años”, añade.

En Suiza, “un médico general ve a un paciente con tuberculosis cada tres años, por lo que no tiene mucha experiencia para su diagnóstico. Por ello es importante que pueda tener acceso a asesoría especializada", explica Helbling con relación a las actividades del Centro de Competencias sobre Tuberculosis.

Como en todo el mundo, la preocupación principal en Suiza es que los pacientes con tuberculosis concluyan sus tratamientos –de 6 meses de duración- para evitar los casos de resistencia.

“El gobierno suizo busca evitar eventuales microepidemias de casos resistentes. A esto se debe la importancia de que los médicos prescriban la dosis justa y los pacientes no interrumpan el tratamiento, ya que cada caso combatido adecuadamente no va a retransmitir una cepa resistente.”, aclara Helbling.

338 casos en la población inmigrante

Efectivamente, Suiza pertenece a la región de Europa Occidental, donde la enfermedad de la tuberculosis ha dejado de ser desde hace mucho una preocupación sanitaria.

En 2003, hubo 624 casos de tuberculosis en todo el país, según las cifras de la OFSP, de los cuales 338 fueron descubiertos en pacientes de origen extranjero.

El flujo migratorio incide en la aparición de casos de tuberculosis dentro de las fronteras helvéticas, por lo que “Suiza se encuentra muy concernida”, advierte la Liga Pulmonar Suiza, en el marco de la Jornada Mundial de la Tuberculosis.

“Los casos de tuberculosis dependen mucho del movimiento migratorio”, confirma el representante de la OFSP.

En 2003, más del 60% del total de casos recayó en pacientes de origen extranjero: 133 de Europa, 97 de África, 88 de Asia y 20 de Latinoamérica.

Uno de cada 350 solicitantes de asilo

El único control posible en los grupos de riesgo se puede realizar en las personas que acuden a las autoridades suizas para presentar su solicitud de asilo.

“Todo solicitante de asilo pasa por una radiografía, excepto niños menores de 15 años y mujeres embarazadas”, comenta Peter Helbling.

Una medida basada en la Ley de Epidemias “que indica que la OFSP tiene la obligación de prevenir la importación de enfermedades infectocontagiosas”.

En este programa, controlado por el servicio de salud pública del gobierno federal, participan también la Cruz Roja Suiza, la Liga Pulmonar Suiza y, por supuesto, la Oficina Federal de Refugiados (OFR).

“Uno de cada 350 solicitantes, en promedio, tiene tuberculosis”, indica Helbling.

La Cruz Roja Suiza es la encargada de hacer la radiografía en los cinco centros de recepción de solicitantes de asilo. En casi todos estos sitios se dispone de un equipo radiográfico digitalizado.

“Enviamos estas radiografías digitales al Servicio de Tuberculosis del Dr. Zellweger en la Universidad de Lausana y en pocas horas obtenemos el diagnóstico”, sintetiza Helbling.

Si hay una persona con una radiografía de rasgos sospechosos es internada. Y tras un examen médico se determina el tratamiento a seguir.

“Esa persona es tratada en Suiza y se queda aquí hasta acabar el tratamiento, independientemente de su solicitud de asilo”, especifica.

Es una forma de combatir la tuberculosis en la población inmigrante, “reflejo de la situación en sus países de origen”, comenta Hlebling.

“Lo que no quiere decir que haya mucho problema con la transmisión de la tuberculosis a través de los inmigrantes. Felizmente la tuberculosis es contagiosa pero no tanto: hay que vivir prácticamente con esa persona para que pueda ocurrir el contagio”, calma el experto del sector de Epidemiología y Enfermedades Infecciosas de la OFSP.

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Datos clave

Casos en Suiza en 2003:
Total: 625
suizos: 205
extranjeros: 338
de la población inmigrante afectada en 2003:
europeos: 133
africanos: 97
latinoamericanos: 20
asiáticos: 88
de nacionalidad desconocida: 80

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Contexto

24 de marzo, Día Mundial de la Tuberculosis.
El 60% de los casos en Suiza se registran en la población inmigrante.
La tuberculosis ha desaparecido prácticamente de Europa Occidental.
El reto principal para combatir la enfermedad correctamente es respetar el tratamiento de seis meses.
De lo contrario, aparece la tuberculosis farmacorresistente.

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