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Vencer a Ucrania para acceder a cuartos de final

El domingo en Colonia, Köbi Kuhn era aguardado por la prensa.

(Keystone)

Suiza disputa esta noche ante Ucrania el pase a cuartos de final de la Copa del Mundo. El cotejo tendrá lugar en la cancha del Rhein-Energie Stadion de Colonia.

Una victoria del equipo suizo pondría fin a una espera de 52 años, porque desde el Mundial de 1954 (anfitrión) no llega a figurar entre las ocho mejores selecciones del torneo.

Como hace doce años el equipo suizo disputa los octavos de final en una Copa Mundial de Fútbol.

A diferencia de lo ocurrido entonces en EEUU, los helvetas no enfrentan a España. Gracias a los buenos resultados y al primer puesto en su grupo, los jugadores de Köbi Kuhn evitan el obstáculo ibérico, pero tendrán que superar a la difícil escuadra de Ucrania.

Si sus ilustres antecesores sintieron cierta lasitud después de los tres primeros partidos, los jóvenes lobos del equipo actual siguen teniendo sed de victoria. Por ende, las posibilidades de pasar una nueva ronda son reales.

"Nosotros nos hemos fijado otros objetivos. Tengo la leve impresión de que la Copa del Mundo acaba de empezar. Tenemos que aflojar la presión porque somos capaces de ir más lejos", sentencia el defensor central Patrick Müller.

Sin Philippe Senderos

"Conocemos a algunos jugadores ucranianos como Shevchenko o Rebrov y sabemos que debemos tener cuidado, pero tenemos un equipo capaz de superar esta fase", nos dice Johan Djourou.

Se supone que tras remplazar a su compañero de equipo en Arsenal Philippe Senderos contra Corea, Johan Djourou ocupará ese puesto en el partido de este lunes.

Philippe Senderos sufre una dislocación del hombro derecho y lesión en los ligamentos. Según el diagnóstico médico no podrá jugar lo que queda del Mundial e incluso no se descarta una intervención quirúrgica.

"La lesión y el no contar con Philippe son un golpe duro para el equipo", recalca Johann Vogel. "Es un jugador muy importante, pero existen las soluciones de reemplazo".

"Por supuesto que Philippe permanecerá con nosotros y eso le hace bien al equipo. Además, entre nosotros nadie piensa que la aventura termina ahí", señala el capitán del equipo de Suiza.

La Ucrania de Shevchenko

Por su parte los jugadores ucranianos también esperan proseguir su ruta hacia la final. Dirigidos por el viejo atacante estrella de Dynamo Kiev, Olev Blokhin, la ex república soviética participa por primera vez en su historia en una fase final de la Copa del Mundo.

Después del derrumbe de la URSS y de su independencia en 1991, Ucrania disputó su primera competición internacional oficial durante las eliminatorias para el Mundial de Francia en 1998. Sin éxito...tal como hace cuatro años en el Mundial en Asia (Corea del Sur y Japón).

Pero tras esas dos infrutctuosas tentativas logró dominar este año en un grupo de calificación exigente, porque debió superar a Turquía, Albania, Dinamarca, Grecia, Georgia y Kazajstán para obtener su billete a Alemania.

Fiel a su famosa escuela de Kiev y a un juego bastante vertical, Ucrania cuenta con jugadores ágiles y atacantes eficaces como Andrei Shevschenko (compañero de equipo de Johann Vogel en el Milán de Italia) y Andrei Voronin del Bayer Leverkusen de Alemania.

Éstos últimos forman parte de cuatro mercenarios del grupo que juegan en campeonatos extranjeros. Los otros 19 de la selección ucraniana juegan en su país; en los dos clubes más importantes: Dínamo de Kiev y Shakthar Konstsk.

"Ucrania vive principalmente de sus atacantes, como Francia y Togo", puntualiza Köbi Kuhn.

El entrandor suizo hace alusión además a que Suiza es el único equipo "sin un solo gol en contra" en el torneo.

swissinfo, Mathias Froidevaux, Colonia

Datos clave

Suiza enfrenta a Ucrania este lunes en Colonia a las 21 horas.

Este año, en Alemania, Suiza participa por octava vez en una fase final del Campeonato Mundial de Fútbol. Ucrania lo hace por primera vez.

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Contexto

- Suiza y Ucrania (independiente desde 1991) no se han enfrentado hasta ahora.

- Para calificarse a octavos de final, Ucrania venció a Arabia Saudí (4-0) y a Túnez (1-0). En su primer cotejo perdió ante España (4-0).

- En caso de victoria ante Ucrania, Suiza pondría fin a 52 años de espera. Desde 1954 no llega a cuartos de final.

- El 26 de junio de 1954, en Lausana, la selección suiza de Parlier, Kernen, Ballman, Fatton, Antenen y otros Vonlanthen quedó fuera del torneo tras perder ante Austria (7-5).

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