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Famille et proches collaborateurs de l'ancien président haïtien René Préval étaient réunis aux côtés des parlementaires et des représentants de la communauté internationale.

KEYSTONE/AP/DIEU NALIO CHERY

(sda-ats)

L'ancien président haïtien René Préval, décédé le 3 mars à 74 ans, a reçu des funérailles nationales samedi à Port-au-Prince. La population a rendu un dernier hommage à celui qui a promu le consensus politique dans un pays très instable.

René Préval a dirigé le pays de la Caraïbe à deux reprises, entre 1996 et 2001, puis de 2006 à 2011. Il reste à ce jour le seul dirigeant de l'histoire d'Haïti à avoir achevé ses deux mandats, la limite imposée par la Constitution, sans subir de coup d'Etat ni avoir à partir en exil.

C'est cette stabilité au pouvoir que les personnalités politiques, tant nationales qu'internationales, ont salué depuis l'annonce de son décès vendredi.

Grande discrétion

"Au cours de ses deux mandats, René Préval a su maintenir un certain équilibre dans la vie politique haïtienne" a souligné samedi matin l'actuel président Jovenel Moïse. "C'est un homme qui s'est donné au point qu'il soit impossible d'imaginer sans lui l'histoire de ces trente dernières années", a témoigné le chef de l'Etat, au pouvoir depuis à peine un mois.

Plusieurs personnalités de l'opposition et quelques spectateurs dans le public ont quitté la cérémonie quand Jovenel Moïse, après avoir souligné l'héritage politique de René Préval, a poursuivi son allocution en reprenant les thèmes-phares de sa propre campagne électorale.

A l'inverse du charismatique leader Jean-Bertrand Aristide, qui le surnommait "son jumeau", René Préval, agronome de formation, a marqué la classe politique par sa grande discrétion. Premier ministre de l'ancien prêtre des bidonvilles en 1991, M. Préval a pris ses distances avec lui au début des années 2000, ce que les plus farouches partisans de M. Aristide ne lui ont pas pardonné.

Alors que les principaux leaders politiques haïtiens ont assisté à ces funérailles nationales, l'absence de Jean-Bertrand Aristide a été très remarquée.

Sortir Haïti de la misère

A la tribune, la plus jeune fille de René Préval a rappelé avec émotion la volonté de son père de voir le pays sortir de la misère. "Il me disait qu'il ne faisait pas de politique parce que la politique ne l'intéressait pas: la politique n'est qu'un moyen pour qu'il puisse apporter du développement", a dit Patricia Préval.

"Mon père était comme un arbre qui incarne une belle histoire, une histoire d'amour, de vivre ensemble, de compter les uns sur les autres et apprendre à partager", a déclaré la jeune femme, insistant à son tour sur les efforts de consensus menés par son père au cours de sa carrière politique.

Exil aux Etats-Unis

Né le 17 janvier 1943, fils d'un ancien ministre, René Préval a dû s'exiler avec sa famille en 1963. Serveur dans des restaurants aux Etats-Unis dans les années 1970, il était revenu dix ans plus tard en Haïti pour y ouvrir une boulangerie.

Après la chute de la dictature de la famille Duvalier en 1986, il avait milité dans des organisations populaires où il avait rencontré Jean-Bertrand Aristide.

René Préval devait être enterré samedi l'après-midi à 200 kilomètres au nord de Port-au-Prince, à Marmelade, le village natal de son père où il a passé toute son enfance.

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ATS