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Les secours n'avaient pas pu ouvrir l'écoutille de la capsule en janvier 1967 et trois astronautes avaient péri.

KEYSTONE/AP NASA/KIM SHIFLETT

(sda-ats)

L'agence spatiale américaine NASA a marqué vendredi le 50e anniversaire de l'incendie qui a empêché la mission Apollo 1 de voir le jour. Elle a présenté pour la première fois l'écoutille brûlée, qui a piégé les astronautes dans le vaisseau spatial avant le lancement.

Virgil "Gus" Grissom, Edward White et Roger Chaffee n'ont pas pu ouvrir l'écoutille de la capsule lors d'un test de routine et ont été submergés par la fumée le 27 janvier 1967. Les équipes de secours se sont précipitées pour tenter d'éteindre l'incendie sur la rampe de lancement, mais il était trop tard.

L'écoutille a été incorporée dans un nouveau module au Kennedy Space Center pour rendre hommage aux trois astronautes et rappeler les risques du vol dans l'espace.

Les enquêteurs ont découvert plusieurs problèmes relatifs à la conception du vaisseau Apollo, et notamment un problème de câblage électrique et des matériaux inflammables dans la cabine de l'équipage.

Dizaines de modifications

La NASA a procédé à des dizaines de modifications et a repris les vols en octobre 1968. Ceux-ci ont préparé l'alunissage historique d'Apollo 11 en juillet 1969.

Plusieurs commémorations ont eu lieu cette semaine à la NASA: un hommage à l'équipage de la navette spatiale Challenger, tué lors du lancement le 28 janvier 1986, et un hommage aux astronautes de la navette Columbia, morts lors de la dislocation de leur vaisseau lors de son retour dans l'atmosphère le 1er février 2003.

Aujourd'hui, la NASA se prépare à transmettre aux sociétés privées SpaceX et Boeing la mission d'acheminer les équipages vers la station spatiale internationale (ISS). Cela pourrait être effectif dès 2018.

ATS

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