Le Parlement européen vote mercredi pour ratifier le traité de retrait sur les modalités du divorce entre le Royaume-Uni et l'Union européenne, dernière étape majeure pour parachever le Brexit. La sortie des Britanniques est prévue dans deux jours.

Le vote historique est prévu vers 18h00 après un débat de deux heures où chacun pourra prendre la parole. Le scrutin ne durera que quelques minutes et devrait se conclure sans surprise par le feu vert du Parlement, à la majorité simple des voix exprimées.

"C'est une blessure pour nous", a commenté le président du Parlement européen David Sassoli dans un entretien à CNN, à la veille de cette journée particulière. "Mais nous devons respecter la volonté des citoyens britanniques".

La toute dernière étape sera l'adoption par procédure écrite jeudi du traité par le Conseil (les Etats membres). Après 47 ans d'une relation souvent difficile, le Brexit sera effectif vendredi à 23h00 GMT.

"Courte cérémonie"

Il y a une semaine, la commission parlementaire chargée du dossier a recommandé un vote en faveur de l'accord, à une très large majorité. Sur les 26 membres, seuls trois s'y sont opposés, des élus britanniques issus du parti travailliste, des LibDem et du parti national écossais (SNP).

Le vote de mercredi scelle le départ des députés britanniques, sans que l'UE ne sache vraiment comment leur dire au revoir. Le moment est peu glorieux pour le bloc: après des années d'élargissement, c'est la première fois qu'un membre s'en va.

Le vote en plénière sera suivi d'une déclaration du président du Parlement David Sassoli. Ce dernier invitera ensuite les eurodéputés britanniques et les chefs de groupes politiques à une "courte cérémonie". Le Royaume-Uni a participé mardi à son dernier conseil des ministres de l'UE.

Il y aura "des conséquences négatives"

Un chapitre se ferme, mais une nouvelle période de négociations tout aussi difficile s'ouvre: pendant la période de transition, au cours de laquelle le Royaume-Uni continuera d'appliquer les règles communautaires, l'UE et Londres vont devoir s'entendre sur leur future relation, en particulier un accord commercial.

A quatre jours du Brexit, le négociateur de l'UE Michel Barnier a averti qu'il était "absolument clair qu'il y aura des conséquences négatives". "Quel que soit l'accord que nous atteindrons sur notre future relation, le Brexit sera toujours une opération visant à limiter les dégâts", a-t-il déclaré.

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