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Les Ig Nobel Prizes ont été remis par Rich Roberts (physiologie et médecine, 1993), Dudley Herschbach (chimie, 1986) et Eric Maskin (économie, 2007), tous trois lauréats de véritables prix Nobel.

KEYSTONE/AP/MICHAEL DWYER

(sda-ats)

La sexualité d'un rat est-elle affectée par son pantalon? Un homme peut-il vivre comme une chèvre? Les pierres ont-elles une personnalité? Voilà quelques-uns des sujets de recherche récompensés jeudi à Harvard par les iconoclastes prix "anti-Nobel".

Chaque année, le comité des "Ig Nobel Prizes" distribue des récompenses à des équipes de chercheurs pour des travaux "qui font rire, puis réfléchir", selon la formule consacrée de l'événement. Un Suisse s'est illustré lors de la 26e édition, organisée à Cambridge, aux Etats-Unis, sur le campus de la prestigieuse université de Harvard.

Hansruedi Wildermuth a été honoré avec des scientifiques de Hongrie, d'Espagne et de Suède dans la catégorie physique. Ils ont découvert que les taons s'en prennent moins aux chevaux blancs qu'aux chevaux noirs pour leur sucer du sang. Le chercheur zurichois de 75 ans est un spécialiste des libellules et auteur de livres sur la protection de la nature et d'histoire naturelle.

Le prix de reproduction est quant à lui allé à un chercheur de l'université du Caire, Ahmed Shafik, pour ses travaux sur la sexualité des rats en pantalon. L'étude, dont la publication remonte à 1993, avait conclu qu'un rat portant un pantalon contenant du polyester était moins actif sexuellement que ceux faits uniquement de laine ou de coton. Le chercheur est décédé en 2007.

Dans la peau d'une chèvre

Parmi les dix lauréats, a également été récompensé, dans la catégorie biologie, le Britannique Thomas Thwaites, qui a passé trois jours dans la peau d'une chèvre.

Vainqueur du prix de biologie, ce designer de formation avait obtenu une bourse du Wellcome Trust, un fonds de recherche en biologie, pour financer son projet. Il a fabriqué des prothèses lui permettant de marcher longtemps à quatre pattes, avec des mouvements comparables à ceux d'une chèvre, y compris en pente, car il a réalisé son expérience dans les alpes suisses.

Il a également mangé de l'herbe, cuite à la cocotte-minute, lors des trois jours qu'a duré son expérience. Thomas Thwaites a partagé son prix avec un autre homme devenu animal, le Britannique Charles Foster, qui a essayé d'imiter le style de vie d'un blaireau, d'un renard, d'un cerf, d'une loutre et d'un oiseau.

Les deux hommes se sont vu octroyer, comme tous les lauréats présents, un trophée en forme de grande horloge ainsi qu'un billet de dix mille milliards de dollars zimbabwéens, d'une valeur inférieure à un centime d'euro.

sda-ats

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