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A un peu plus d'un mois des JO de Rio, Justin Gatlin a mis le turbo. Il a survolé le 100 m des sélections américaines à Eugene en 9''80 (MPM).

"Le Guépard" a profité des "trials" pour se rappeler au bon souvenir d'Usain Bolt, qui avait déjà bien du souci à se faire avec sa blessure à une cuisse.

En l'espace d'une heure, il a bouclé les 100 m les plus rapides de l'année: il a d'abord remporté sa demi-finale en 9''83, puis raboté cette meilleure performance mondiale de l'année (MPM) pour la faire descendre à 9''80 en finale.

"Mon but était juste de décrocher mon billet pour Rio", a assuré le champion olympique 2004, qui participera à ses 3e JO, après Athènes et Londres.

"Ma famille avait déjà acheté ses billets d'avion, j'avais vraiment la pression", a-t-il ajouté, comme pour balayer l'idée selon laquelle les chronos en juin du Français Jimmy Vicaut (9''86) et de Bolt (9''88) l'avaient inquiété.

Avant les "trials", le vice-champion du monde 2015 des 100 et 200 m ne pointait qu'à une modeste cinquième place au bilan annuel avec ses 9''93 alors qu'à la même période, en 2015, il était déjà descendu à 9''74.

Mais Gatlin, suspendu deux fois pour dopage dans sa carrière, a repris l'ascendant, pendant que Bolt est, lui, dans le plus grand flou : blessé à la cuisse gauche lors des sélections jamaïcaines, le sextuple champion olympique doit attendre le 22 juillet pour faire son retour en compétition et savoir où il en est.

A Rio, le danger pour Gatlin pourrait venir de son jeune compatriote Trayvon Bromell : le médaillé de bronze des Mondiaux2015 a terminé à la 2e place de la finale en 9''84.

Dans le 100 m féminin, la grande favorite Tori Bowie a dû se contenter de la 3e place (10''78), derrière English Gardner (10''74) et Tianna Bartoletta (10''78), mais elle a assuré l'essentiel en obtenant son visa pour Rio.

Allyson Felix aussi sera à Rio : elle a dominé le 400 m en réalisant la MPM en 49''68, soit une seconde de mieux que le précédent chrono de référence de sa compatriote Courtney Okolo (50''69). Felix visera à Rio un exploit rare: le doublé 200-400 m.

LaShawn Merritt a fait lui aussi coup double avec son billet pour Rio et la MPM sur 400 m (43''97).

sda-ats

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