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L'Allemagne et la France seront aux prises ce soir dès 21h00 à Marseille. En jeu, un billet pour la finale de l'Euro 2016, dimanche à Saint-Denis.

Un vieux compte à régler et, surtout, un avenir à écrire: les meilleurs ennemis du football européen, l'Allemagne championne du monde et la France pays organisateur s'affrontent au Stade Vélodrome.

34 ans après, la dramatique demi-finale de la Coupe du monde 1982 à Séville hante encore le football français et le poids de l'histoire se fera sentir. L'agression de Harald Schumacher sur Patrick Battiston, la sortie sur civière du défenseur tenu par la main par Michel Platini, les buts de Marius Trésor et d'Alain Giresse en prolongation avant la déroute aux tirs au but (3-3 ap., 5-4) tab: autant d'épisodes d'un match légendaire entré dans l'imaginaire collectif côté français.

Côté allemand au contraire, ce match n'évoque rien de plus qu'une énième demi-finale victorieuse. Car la France n'est toujours pas parvenue à prendre sa revanche sur son rival dans une phase finale et reste sur une défaite amère en quarts de finale de la Coupe du monde 2014 (1-0).

Le contexte historique n'est qu'un décor pour la pièce qui va se jouer à Marseille. Les matches de légende, leur mythologie vintage et leur souffle romanesque, c'est ce qui rend le football si précieux pour ceux qui l'aiment. Ceux qui le pratiquent à haut niveau voient les choses de façon infiniment plus terre à terre.

Pour les Allemands, une qualification serait surtout un pas supplémentaire vers un doublé Coupe du monde - Euro.

Pour les Français, dominer les Allemands signerait avant tout le premier véritable exploit de l'Euro, après cinq matchs contre des adversaires modestes (Roumanie, Albanie, Suisse au premier tour, Eire en huitièmes puis Islande en quarts).

"Ce genre de match doit nous permettre d'écrire l'histoire", espère le capitaine français Hugo Lloris. "On a une nouvelle page à écrire, insiste le sélectionneur Didier Deschamps. Elle est blanche aujourd'hui, les joueurs peuvent la remplir demain."

"Il n'y a pas beaucoup de plus belles affiches. C'est pour ce genre de match qu'on s'intéresse au football et qu'on regarde un Euro", réplique en écho l'attaquant allemand Thomas Müller.

sda-ats

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