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Réduit pratiquement à sa plus simple expression, le tennis suisse remportera une médaille aux JO de Rio! Timea Bacsinszky et Martina Hingis se sont en effet qualifiées pour la finale, prévue dimanche.

Têtes de série no 5 du tableau, la Vaudoise et la St-Galloise se sont imposées 5-7 7-6 (7/3) 6-2 face aux vice-championnes olympiques 2012, les Tchèques Andrea Hlavackova/Lucie Hradecka (no 6), après avoir sauvé deux balles de match à 4-5 dans le deuxième set. Dire qu'elles n'avaient jamais été associées avant les joutes cariocas, et qu'elles ne l'auraient pas été sans le forfait de Belinda Bencic!

Bacsinszky/Hingis, qui se frotteront en finale à la paire russe Ekaterina Makarova/Elena Vesnina (no 7), tenteront d'offrir au tennis suisse sa troisième médaille d'or olympique après celles glanées par Marc Rosset en 1992 puis par Roger Federer/Stan Wawrinka en 2008. L'exploit serait de taille: seules quatre Suissesses ont jusqu'ici connu les délices d'un sacre olympique dans des Jeux d'été (Hélène de Pourtalès, Christine Stückelberger, Brigitte McMahon et Nicola Spirig).

La tâche de Bacsinszky/Hingis s'annonce cependant délicate face à Makarova/Vesnina, qui ont battu le duo tchèque Lucie Safarova/Barbora Strycova 7-6 6-4 en demi-finale. Lauréates de deux tournois du Grand Chelem (Roland-Garros 2013 et US Open 2015) et finalistes malheureuses à trois reprises dans des "Majors", les deux Russes font équipe depuis de nombreuses années sur le circuit.

Cette saison, Makarova/Vesnina ont conquis un titre - à Montréal juste avant les joutes cariocas - et ont atteint la finale à Rome et à Roland-Garros. Dans la Ville éternelle, la gauchère moscovite et la droitière de Sotchi ont subi la loi de Martina Hingis et Sania Mirza au stade ultime de la compétition... Elena Vesnina a en outre brillé en simple à Wimbledon, se hissant jusqu'en demi-finale.

Moins percutantes que dans leurs deux précédents matches, Timea Bacsinszky et Martina Hingis sont donc revenues de très loin avant d'arracher leur qualification pour la finale. Menées 7-5 3-0 après avoir perdu leurs deux premiers jeux de service de la deuxième manche, elles sont parvenues à recoller à 4-4, avant de devoir effacer deux balles de match à 4-5 sur le service d'Andrea Hlavackova.

Sur la deuxième, Martina Hingis claquait une volée rageuse qui venait s'écraser sur le front de Lucie Hradecka. Groggy, cette dernière se faisait soigner pendant sept minutes avant de reprendre le jeu. Le vent avait tourné. Forcément pas au mieux, Lucie Hradecka n'allait plus retrouver le niveau de jeu qui avait auparavant été le sien. Bacsinszky/Hingis dominaient nettement le jeu décisif avant de survoler les débats dans la troisième manche.

sda-ats

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