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Pour la 3e fois en 3 ans, l'Argentine disputera la finale d'un grand rendez-vous, grâce à l'inévitable Messi qui a ensorcelé les Etats-Unis, dominés 4-0 en demi-finale de la Copa America à Houston.

L'Albiceleste est fidèle à son désormais traditionnel rendez-vous de la finale: comme lors de la Coupe du monde 2014 au Brésil et de la Copa America 2015 au Chili, elle n'est plus qu'à 90 minutes du titre.

Et sur ce qu'ils ont montré depuis le début du tournoi et, plus encore, contre les Etats-Unis, Lionel Messi et ses coéquipiers peuvent espérer dimanche contre le Chili ou la Colombie, opposés mercredi dans la seconde demi-finale, une issue plus heureuse que lors de leurs deux précédentes finales.

Avec Messi, à son meilleur niveau, l'Albiceleste peut oublier les désillusions du Mondial 2014 et de la Copa America 2015 où elle a laissé échappé le titre. La longue attente de toute un peuple passionné de football, mais sevré de trophée depuis la Copa America 1993, est peut-être bientôt terminée.

Messi fait en tous cas tout pour, comme ont pu le constater des joueurs américains qui n'ont rien pu faire pour stopper le phénomène. Il ne lui a fallu que trois minutes pour faire redescendre sur terre "Team USA" et ses supporters. La "Pulga" (la "Puce") a pris à contre-pied la défense américaine avec une astucieuse remise en feuille morte, reprise de la tête au premier poteau par Ezequiel Lavezzi.

Son but à la 32e, sur un coup franc direct de près de 25 mètres en pleine lucarne du but américain, est un autre de ses chefs d'oeuvre qui ont fait sa légende : il a laissé sans réponse le gardien américain Brad Guzman avec un tir d'une précision et d'une puissance diaboliques. Il lui a aussi permis d'écrire une nouvelle page de l'histoire du football argentin : avec son cinquième but du tournoi, il a en effet dépassé Gabriel Batistuta (54 buts) pour devenir le meilleur buteur de l'histoire de la sélection argentine.

A la 50e, Higuain assommait définitivement les Etats-Unis en exploitant une erreur défensive. Et à la 85e, Messi punissait une dernière fois les Etats-Unis en récupérant une relance hasardeuse: il servait dans la surface de réparation Higuain, qui marquait le 4-0.

sda-ats

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