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Grâce à deux spectaculaires arrêts, dont un dans la séance des tirs au but, David Ospina a offert à la Colombie son billet pour les demi-finales de la Copa America face au Pérou (0-0, 4-2 tab).

La Colombie attendait beaucoup de James Rodriguez, mais l'attaquant du Real Madrid, bien muselé par la défense péruvienne, n'a guère eu l'occasion de briller.

Mais pour le plus grand bonheur des "Cafeteros", éliminés en quarts de finale du Mondial- 014 et des Copa 2011 et 2015, Ospina les a sauvés d'une nouvelle désillusion.

Après 90 minutes d'une domination stérile, la Colombie est passée tout près de la catastrophe. Dans le temps additionnel, le Pérou, jusque-là bien transparent, a failli marquer sur un corner repris de la tête par Christian Ramos, plein axe face au but colombien.

Mais Ospina veillait et a réussi à détourner le ballon au-dessus de sa transversale au prix d'un impressionnant arrêt-réflexe.

Quelques minutes plus tard, le gardien d'Arsenal était encore le héros de tout un pays, dans la séance des tirs au buts qui, dans la Copa America 2016, est disputée dès la fin du temps réglementaire.

Alors que les trois premiers tireurs colombiens et les deux premiers péruviens avaient fait mouche, Ospina, bien que pris à contre-pied, a fait la différence en détournant du pied le tir de Miguel Trauco. Sebastian Perez a enfoncé le clou pour la Colombie, avant que Christian Cueva ne rate complètement le cadre et scelle l'élimination du Pérou.

Pour sa première demi-finale de Copa America depuis 2004, la Colombie sera opposée mercredi à Chicago à un sacré client. Il s'agira soit du Chili, tenant du titre, soit du Mexique, l'équipe qui a fait la plus forte impression depuis le début du tournoi avec l'Argentine.

Les joueurs de Jose Perkerman devront hausser singulièrement le niveau de leur jeu, parfois indigent face au Pérou.

sda-ats

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