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Le Pays de Galles s'est qualifié pour les quarts de finale de l'Euro 2016. A Paris, il a battu l'Irlande du Nord 1-0 dans un derby britannique acharné, mais d'une qualité technique très moyenne.

La décision est tombée sur un centre tendu de la gauche de Bale que le défenseur McAuley détournait dans son propre but en tentant d'intervenir devant Robson-Kanu (75e). Ce coup du sort a fait mal aux Nord-Irlandais, qui n'ont pas été en mesure d'aller chercher une égalisation.

Le match n'a de loin pas atteint des sommets, à part dans les tribunes où les deux camps de supporters ont fait honneur à leur réputation. Mais sur la pelouse, on était plus proche d'un duel entre le 15e et le 18e du championnat d'Angleterre que d'une partie censée mettre aux prises deux équipes de l'élite européenne.

Très nerveux, pas habitués à devoir faire le jeu, les Gallois ont eu énormément de peine à entrer dans leur match. En première période, les seules actions dangereuses ont été pour leurs adversaires, sur des tirs de Dallas (10e) et Ward (22e) qu'Hennessey détournait.

Après le thé, les Gallois ont été plus percutants. Une tête de Vokes (53e) et un coup franc de Bale (58e) ont fait passer quelques frissons dans le dos des supporters verts. Il a ensuite fallu le débordement de Bale et l'autogoal consécutif de McAuley pour éviter les prolongations.

sda-ats

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