Fernandez sacré, Walker 17e


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L'Espagnol Javier Fernandez a été sacré champion d'Europe pour la cinquième année consécutive, samedi à Ostrava. Auteur d'un programme libre correct, le Valaisan Stéphane Walker s'est classé 17e.

Fernandez (294,84 points) a devancé les Russes Maxim Kovtun (266,80) et Mikhail Kolyada (250,18). A 25 ans, l'Espagnol égale une série qui n'avait plus été réalisée par un patineur depuis 44 ans, quand le Tchèque Ondrej Nepela s'était imposé sans discontinuer entre 1969 et 1973.

Malgré une chute dans son programme libre patiné sur trois titres d'Elvis Presley, Javier Fernandez - qui s'entraîne à Toronto aux côtés du champion olympique japonais Yuzuru Hanyu - n'a laissé aucune chance à ses adversaires. D'autant que le double champion du monde en titre comptait déjà quasiment dix points d'avance à l'issue du programme court vendredi.

Kovtun (21 ans) monte sur la deuxième marche du podium, comme il y a deux ans. Il avait été médaillé de bronze en 2016. Pour Kolyada, 21 ans également, il s'agit du premier podium international. Il avait pris la cinquième place des Championnats d'Europe il y a un an.

Walker 15e du libre

Stéphane Walker a égalé son meilleur résultat aux Européens avec cette 17e place. Le Valaisan a réussi le 15e programme libre et a ainsi pu grignoter deux rangs par rapport à son court. Avec 133,88 points, le patineur sédunois est resté à cinq points de sa meilleure marque, mais il a proposé un programme solide avec sept triple sauts dont un triple axel d'entrée de jeu.

Pour espérer aller plus haut, il aurait fallu que Stéphane Walker ose une combinaison triple-triple. Mais en faisant ce qu'il sait faire, il a obtenu le 12e meilleur total au niveau technique. Le seul regret pour le patineur de 26 ans émane du court, où il aurait pu grappiller une dizaine de points. Ces dix points lui auraient permis de terminer au 14e rang.

A noter aussi le septième rang du jeune Letton Deniss Vasiljevs, protégé de Stéphane Lambiel. Avec ses 235,20 points, le Letton de 17 ans a amélioré son meilleur total en carrière.

ATS

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