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"Aujourd'hui, c'est une bonne journée pour l'éléphant africain", s'est réjoui Dan Ashe, le directeur du Service de la pêche et de la vie sauvage (USFW) (archives).

KEYSTONE/AP/KAREL PRINSLOO

(sda-ats)

Les Etats-Unis ont annoncé jeudi l'instauration d'une interdiction quasi totale du commerce de l'ivoire à l'intérieur de leurs frontières. Cette mesure complète les efforts américains pour protéger les éléphants africains menacés d'extinction par le braconnage.

Elle "limite ainsi très fortement l'importation, l'exportation et les ventes d'ivoire d'éléphants africains entre les Etats américains", a déclaré la ministre américaine des affaires intérieures et des ressources naturelles, Sally Jewell, dans un communiqué.

L'interdiction "ferme un canal important pour les trafiquants en éliminant la couverture du commerce légal d'ivoire", a expliqué Dan Ashe, le directeur du Service de la pêche et de la vie sauvage (USFW), qui fait partie du ministère des affaires intérieures et des ressources naturelles. "Nous avons encore beaucoup à faire pour sauver cette espèce, mais aujourd'hui, c'est une bonne journée pour l'éléphant africain".

L'interdiction de commerce fait quelques exceptions pour certains objets fabriqués avant l'entrée en vigueur de cette mesure. Parmi eux: des instruments de musique, des meubles et des armes, contenant moins de 200 grammes d'ivoire. Des pièces anciennes, datant d'au moins un siècle sont également exemptées de cette interdiction.

Incitation aux autres nations

"Cette action audacieuse traduit l'engagement des Etats-Unis à mettre fin au fléau du braconnage des éléphants et à ses conséquences tragiques sur leurs populations sauvages", a encore précisé Sally Jewell. Elle met en oeuvre des restrictions énoncées dans le décret du président Obama de 2013, visant à combattre le trafic des espèces sauvages.

"Nous espérons que les autres nations vont agir rapidement et de manière décisive pour arrêter le flot d'ivoire en mettant en oeuvre des réglementations similaires. Celles-ci sont cruciales pour que nos petits-enfants et leurs enfants puissent connaître ces espèces emblématiques", a-t-elle ajouté.

Il reste environ 450'000 éléphants aujourd'hui sur le continent africain et on estime à plus de 35'000 le nombre de ces animaux tués chaque année. La Chine représente plus de 70% de la demande mondiale d'ivoire.

sda-ats

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