L'arrivée de 3500 soldats américains saluée en Pologne


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Soldats américains durant la cérémonie de bienvenue samedi à Zagan, ville polonaise où ils auront leur quartier général.

KEYSTONE/EPA PAP/LECH MUSZYNSKI

(sda-ats)

L'arrivée des soldats américains a été saluée samedi en Pologne. Leur brigade blindée doit rassurer la région face à la Russie, laquelle a dénoncé jeudi dernier cette opération, déclarant y voir une "menace" pour sa sécurité.

Arrivés en Pologne dans le cadre d'un déploiement sans précédent en Europe de l'Est, les soldats ont été salués lors d'une cérémonie de bienvenue à Zagan, ville où ils auront leur QG. Pour la Première ministre Beata Szydlo, il s'agit d'un "nouveau pas" dans la stratégie de son gouvernement "pour garantir la sécurité à la Pologne et à la région".

Venue de Fort Carson dans le Colorado, la "Brigade de fer" compte quelque 3500 soldats et est équipée notamment de chars lourds Abrams. Elle sera déployée aussi par rotations dans six autres pays membres de l'Otan, les trois pays baltes, la Roumanie, la Bulgarie et la Hongrie.

Sa mission s'inscrit dans l'opération "Atlantic Resolve" décidée par l'administration Obama après l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014. Ni Mme Szydlo, ni l'ambassadeur américain Paul James, ni les généraux polonais et américains qui ont pris également la parole à Zagan n'ont cité nommément la Russie comme source d'une menace potentielle.

Mais le ministre polonais de la Défense Antoni Macierewicz l'a fait. Il a cité la guerre entre la Russie et la Géorgie en 2007, la catastrophe aérienne de Smolensk où le président polonais Lech Kaczynski avait trouvé la mort en 2010, le conflit ukrainien et "des agressions cybernétiques et politiques" contre les pays baltes.

"Défendre nos alliés"

Pour l'ambassadeur des Etats-Unis, la présence de troupes américaines en Pologne "illustre l'engagement inébranlable de l'Amérique à respecter nos engagements découlant du traité de l'Otan pour défendre nos alliés". Il a présenté les soldats comme "la force de combat la plus apte d'Amérique, bien préparée, hautement entraînée, une brigade blindée US avec l'équipement et l'armement les plus modernes".

Ce déploiement, décidé par l'administration sortante américaine, survient quelques jours avant l'entrée en fonction du président Donald Trump. Ce dernier a laissé entendre qu'il souhaiterait réduire les tensions avec la Russie.

ATS

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