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Exposé au Louvre, la Mona Lisa de Léonard de Vinci et son sourire continuent de fasciner (archives).

KEYSTONE/AP/AMEL PAIN

(sda-ats)

L'énigmatique sourire de la Joconde est celui d'une femme "heureuse", ont tranché des scientifiques. Ils ont analysé la perception de son expression par un échantillon de personnes.

La fascination mondiale pour le célèbre tableau de Léonard de Vinci (1452-1519) tient notamment "à l'ambiguïté de l'expression de son visage", rappelle une étude publiée vendredi dans Scientific Reports. Elle serait parvenue à dissiper une partie du mystère.

Les chercheurs ont présenté à douze participants une série d'images en noir et blanc représentant le sourire de Monna Lisa. Celles-ci présentaient de légères variations au niveau de la courbure des lèvres.

Plusieurs images leur ont été soumises dans le désordre: le vrai sourire, quatre avec des commissures des lèvres plus relevées, évoquant le bonheur, quatre avec une position des commissures des lèvres traduisant la tristesse. Cela trente fois de suite.

Heureuse à "près de 100%"

"Etant donné les descriptions de l'oeuvre par les historiens d'art, nous nous attendions à ce que l'original soit le plus ambigu", déclare Juergen Kornmeier, spécialiste de neurosciences à l'Université de Fribourg (Allemagne), et co-auteur de l'étude. "A notre grande surprise, les participants ont perçu l'original comme heureux dans près de 100% des cas", ajoute-t-il.

Les chercheurs reconnaissent que leur étude est centrée uniquement sur la gradation allant de la tristesse à la joie. Ils n'ont pas exploré d'autres types d'émotions qui pourraient participer au mystère de ce sourire.

Le portrait, qui a probablement été commencé à Florence vers 1503, serait celui de Lisa Gherardini, épouse de Francesco del Giocondo, marchand d'étoffes florentin. Son nom féminisé lui a valu le surnom de Gioconda. Un mot qui veut aussi dire... joyeux.

ATS