Le Pérou va installer en février 18 nouvelles caméras de sécurité dans la citadelle inca de Machu Picchu, ont annoncé les autorités. Des touristes ont récemment infligé des dégradations à ce site mondialement connu.

Dix-huit caméras "de haute technologie" seront installées, en plus des six déjà en place, en trois points stratégiques de la citadelle ainsi que dans la zone d'accès. "Cela nous permettra de mieux contrôler les visiteurs et d'éviter toute action ou infraction au règlement ainsi que tous types de risque", a déclaré mardi à l'AFP le directeur du site archéologique, Jose Bastante.

Le 12 janvier, six touristes ont été arrêtés, soupçonnés d'avoir déféqué dans les ruines et fait tomber une pierre au Temple du Soleil. Selon les autorités, ils avaient pénétré illégalement sur le site, sans payer le droit d'entrée, et s'étaient cachés pour passer la nuit sur place, ce qui est interdit.

Cinq d'entre eux ont été expulsés vers la Bolivie, avec interdiction d'entrée au Pérou durant 15 ans. Le sixième, un Argentin de 28 ans, a été condamné à trois ans et quatre mois de prison avec sursis et 1860 dollars d'amende pour avoir endommagé le patrimoine culturel péruvien.

Dommage "incalculable"

Il a reconnu avoir déplacé une pierre d'un mur du Temple du Soleil qui a chuté et endommagé le sol de l'édifice. "Le dommage provoqué est incalculable", a souligné M. Bastante, "cela a brisé l'intégrité de Machu Picchu".

En 2018, trois touristes européens, dont un Suisse de 24 ans, avaient été expulsés du site pour s'être photographiés les fesses à l'air. Les autorités péruviennes considèrent comme un délit de "lèse-culture" le fait de se dévêtir au Machu Picchu.

La cité de Machu Picchu, dont le nom signifie "Vieille Montagne" en langue quechua, a été édifiée sous le règne de l'empereur Pachacutec (1438-1471). Découverte par l'explorateur américain Hiram Bingham en 1911 et inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1983, la cité se trouve à une centaine de kilomètres de Cuzco, ancienne capitale de l'Empire inca dans le sud-est du Pérou actuel.

Site emblématique de l'empire inca, elle est perchée sur un éperon rocheux à 2400 mètres d'altitude. Quelque 5000 touristes le visitent chaque jour.

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