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Le secrétaire à la Défense Ash Carter et le général Joe Dunford (de gauche à droite) ont été entendus durant plus de trois heures par la commission des forces armées du Sénat.

KEYSTONE/AP/EVAN VUCCI

(sda-ats)

Le commandement militaire américain pour les activités de défense et d'attaque informatique (Cybercom) travaille à détruire les connexions internet du groupe Etat islamique (EI). Il entend ainsi placer les djihadistes dans un état d'"isolement virtuel".

Dans ce qu'il a décrit comme "la première opération majeure de combat" de cette unité, le secrétaire à la Défense Ashton Carter a estimé jeudi que le Cybercom jouait un rôle très important dans l'opération militaire lancée contre l'EI en Irak et en Syrie.

"Les objectifs sont d'interrompre la chaîne de commandement et de contrôle de l'EI, d'interrompre sa capacité à faire circuler de l'argent, d'interrompre sa capacité à tyranniser et à contrôler la population, d'interrompre sa capacité à recruter à l'international", a dit M. Carter lors d'une audition de plus de trois heures devant la commission des forces armées du Sénat.

"Leur enlever internet"

"Nous les bombardons et nous allons leur enlever internet", a-t-il martelé. Le chef d'état-major inter-armées, Joe Dunford, a ajouté que le but était de couper les communications des djihadistes.

"Nous essayons globalement d'obtenir un isolement virtuel" des djihadistes, a déclaré le général Dunford, le plus haut gradé américain. "C'est très complémentaire avec nos actions sur le terrain, et nous nous concentrons en particulier sur les opérations à l'étranger qui peuvent être organisées par l'EI".

Le Cybercom est chargé de protéger les militaires américains et certains réseaux civils contre toute attaque informatique d'envergure. D'ici 2018, cette unité comprendra jusqu'à 6000 militaires et techniciens civils répartis dans 133 unités.

Une de ces équipes, qui compte environ 65 membres, travaille aujourd'hui au Moyen-Orient et mène des cyber-opérations contre les réseaux du groupe EI.

sda-ats

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