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Ce Lefaucheux à la crosse de bois, utilisé par Verlaine pour tirer sur Rimbaud, était estimé entre 50'000 et 60'000 euros.

KEYSTONE/EPA CHRISTIE'S AUCTION HOUSE/CHRISTIE'S AUCTION HOUSE

(sda-ats)

Le revolver à six coups de Paul Verlaine a trouvé preneur mercredi au prix phénoménal de 434'500 euros (environ 470'000 francs) lors d'une vente aux enchères chez Christie's à Paris. Le poète français avait tenté de tuer son amant Arthur Rimbaud avec cette arme.

Ce Lefaucheux (célèbre marque de l'époque) à la crosse de bois était estimé entre 50'000 et 60'000 euros. L'acheteur, dont on ignore la nationalité, a enchéri par téléphone, a précisé la maison de vente. La ville natale de Rimbaud, Charleville-Mézières (nord-est), avait lancé une souscription publique pour l'acquérir. Mais le prix atteint ne lui a guère laissé de chance.

Célèbre drame

Ce revolver est au coeur d'un des drames les plus célèbres de l'histoire de la littérature française. Le 10 juillet 1873, Verlaine, alors âgé de 29 ans, tire sur Rimbaud, de dix ans son cadet. Une balle blesse le jeune homme au-dessus de l'articulation du poignet. L'autre va se loger dans le plancher.

La brouille entre les deux hommes a commencé à Londres en mai 1873. Le torchon brûle entre les deux amants. Verlaine a envie de renouer avec sa femme, Mathilde, épousée en 1870, un an avant sa rencontre avec l'auteur du "Bateau ivre". Après une énième dispute, il plaque son jeune amant et part pour Bruxelles. Rimbaud le rejoint.

La détonation et la vue du sang ont calmé tout le monde. A peine pansé, Rimbaud songe à quitter Bruxelles pour Paris. Verlaine, qui a gardé l'arme avec lui, le menace à nouveau en pleine rue. Rimbaud hèle un policier qui arrête tout le monde.

Verlaine est condamné à deux ans de réclusion à la prison de Mons. Derrière les barreaux (où il passera 555 jours), Verlaine écrira les 32 poèmes de "Cellulairement" qu'il dispersera dans les recueils "Sagesse", "Jadis et naguère", "Parallèlement" ou "Invectives". Rimbaud, rentré chez sa mère, se met à l'écriture d'"Une saison en enfer".

Expertises concluantes

Paul Verlaine avait acheté le revolver le matin même de l'incident chez un armurier bruxellois avec une boîte de 50 cartouches. Confisqué par la police, le revolver sera rendu à l'armurerie Montigny, avant d'être cédé en 1981 à son actuel propriétaire, un huissier de justice belge.

C'est en voyant le film sur les amours entre Rimbaud et Verlaine, "Rimbaud Verlaine (Eclipse totale)" que l'huissier belge se rend compte qu'il possède un trésor. Il contacte un conservateur de la Bibliothèque royale de Belgique, Bernard Bousmanne, commissaire d'une exposition consacrée à Rimbaud en 2004 à Bruxelles.

"J'ai cru à une plaisanterie. Mais tous les éléments correspondaient, le modèle, la date et le lieu de fabrication. Nous avons même demandé des expertises balistiques à l'Ecole royale militaire de Bruxelles. Elles ont été concluantes", a indiqué M. Bousmanne aux médias belges.

Le conservateur a été commissaire d'une autre exposition consacrée cette fois à Verlaine à Mons en 2015. C'est à cette occasion que l'arme fut présentée pour la première fois au public.

sda-ats

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