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Les coraux de la Grande Barrière ont blanchi pour la deuxième année consécutive.

KEYSTONE/EPA AAP/WWF AUSTRALIA/WWF/BIOPIXEL HANDOUT

(sda-ats)

Les récifs de la Grande Barrière de corail en Australie ont connu un épisode de blanchissement sans précédent pour la deuxième année consécutive, ont indiqué vendredi des responsables scientifiques. Le réchauffement des températures de l'océan en est la cause.

L'écosystème qui s'étend sur 2300 km - le plus grand du monde - a subi l'an passé le plus grave épisode de blanchissement jamais enregistré, en raison du réchauffement des températures de l'océan en mars et avril. Le blanchissement se poursuit une nouvelle fois, a observé le parc marin de la Grande Barrière de corail. Il a effectué des relevés aériens au-dessus de la côte nord-est de l'Australie.

"Malheureusement, les températures on été élevées cet été à la Grande Barrière de corail, et nous sommes là pour confirmer un épisode de blanchissement massif pour la seconde année consécutive", a déclaré le directeur du parc, David Wachenfeld, dans une vidéo sur Facebook.

"Mais surtout, c'est la première fois que nous assistons à un blanchissement de la Grande Barrière de corail sur deux ans. Nous avons constaté une augmentation de la chaleur depuis décembre", a-t-il souligné.

Pas le temps de récupérer

Ce phénomène deux années de suite signifie que les coraux n'ont pas suffisamment de temps pour récupérer pleinement, observe Neal Cantin, de l'Institut australien des sciences marines. "Nous observons une réduction de la résistance au stress de ces coraux. C'est la première fois que la Grande Barrière n'a pas eu quelques années pour récupérer entre des épisodes de blanchiment", a-t-il dit.

Le blanchissement des coraux est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est provoqué par la hausse de la température de l'eau, qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur et ses nutriments. Les récifs peuvent s'en remettre si l'eau refroidit, mais ils peuvent aussi mourir si le phénomène persiste.

La Grande Barrière est inscrite au patrimoine de l'Humanité depuis 1981. Elle est menacée par le réchauffement climatique, les ruissellements agricoles, le développement économique et la prolifération des acanthasters, étoiles de mer qui détruisent les coraux.

ATS