Libération de deux archéologues allemands enlevés au Nigeria


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Deux femmes passent près du site où des archéologues avaient été kidnappés, dans le village de Jenjela, dans le sud de l'Etat de Kaduna (archives).

KEYSTONE/AP/LEKAN OYEKANMI

(sda-ats)

Deux archéologues allemands ont été libérés sains et saufs, ont annoncé dimanche les autorités des deux pays. Ils avaient été enlevés en milieu de semaine dans le nord-ouest du Nigeria, alors qu'ils travaillaient sur un site.

"Les deux archéologues de l'Université Goethe de Francfort sont libres. Ils sont à l'ambassade d'Allemagne à Abuja", a déclaré une source au ministère allemand des Affaires étrangères. "Ils vont bien compte tenu des circonstances", a-t-on ajouté.

La police nigériane a confirmé la libération des deux hommes dont l'identité n'a pas été révélée. "Les kidnappeurs les ont relâchés après que nous ayons fait monter la pression sur eux", a déclaré Usman Aliyu, le porte-parole de la police de l'Etat de Kaduna où les archéologues avaient été enlevés mercredi.

Il a ajouté qu'"il ne s'était pas agi d'une opération de secours" et qu'à sa connaissance aucune rançon n'avait été payée. "Je ne suis pas informé qu'une quelconque rançon a été versée et aucune arrestation n'a été effectuée parmi les personnes impliquées dans l'enlèvement. Mais nous sommes sur leur piste", a-t-il dit.

Equipe de protection

Les archéologues avaient été kidnappés dans le village de Jenjela, dans le sud de l'Etat de Kaduna. Deux villageois qui avaient tenté de les secourir avaient été abattus par les ravisseurs, selon la police et des témoins.

Ibrahim Idris, le chef de la police fédérale nigériane, avait précisé que les deux hommes travaillaient sur un site d'archéologie de la culture Nok, en partenariat avec le centre national du patrimoine nigérian, et que des hélicoptères et des spécialistes en contre-terrorisme avaient été déployés au lendemain de l'attaque.

Selon M. Aliyu, les deux hommes travaillaient sur ce site depuis 10 ans et les forces de sécurité locales leur avaient fourni une équipe de protection, compte tenu de la vague de kidnappings dans la région. Toutefois les archéologues avaient préféré compter sur l'escorte de riverains.

Selon des habitants, deux femmes, qui seraient également Allemandes, accompagnaient les archéologues mais elles avaient été épargnées. "Les ravisseurs sont arrivés avec des armes à feu et des machettes et ont ordonné aux Allemands de les suivre dans la brousse", a raconté l'un d'eux.

Ce kidnapping a eu lieu à proximité de la route reliant l'aéroport de Kaduna à la capitale fédérale Abuja.

ATS

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