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Mario Balotelli (26 ans) va tenter une nouvelle fois de relancer sa carrière. L'Italien a été transféré de Liverpool à l'OGC Nice. Lucien Favre aura donc la tâche de gérer l'imprévisible attaquant.

Liverpool voulait absolument mettre un terme au chapitre Balotelli. Les Reds avaient acquis le joueur à l'été 2014 pour 16 millions de livres.

Quatre buts en 28 apparitions et des performances très décevantes plus tard, après un prêt peu productif à l'AC Milan la saison dernière, Liverpool a laissé partir l'Italien gratuitement, a indiqué le Liverpool Echo sur son site.

Il s'agit d'un transfert définitif, et non d'un prêt, a précisé le quotidien. Le club se consolera en économisant un salaire hebdomadaire de 90'000 livres, soit environ 121'000 francs. Balotelli avait encore un an de contrat avec Liverpool.

L'Italien avait reçu des offres de Palerme et du FC Sion. Mais c'est en Ligue 1 qu'il a choisi d'aller. "Nous sommes très heureux d'accueillir Mario", a commenté le président de l'OGC Nice Jean-Pierre Rivère sur le site du club. "Nous espérons qu'à Nice, dans une ambiance familiale, il va retrouver le plaisir du jeu."

Balotelli sera présenté officiellement vendredi. Il s'entraînera avec l'équipe dès jeudi.

sda-ats

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