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Jordan Spieth a conservé les commandes du Masters 2016 au terme du 2e tour, vendredi à Augusta.

Mais l'Américain ne compte plus qu'un coup d'avance sur son premier poursuivant, le Nord-Irlandais Rory McIlroy, revenu comme un missile en quête du dernier tournoi du Grand Chelem qui manque encore à son palmarès.

Malgré le vent tourbillonnant qui lui a causé quelques problèmes, Spieth est resté au sommet du classement en ralliant le club-house avec une carte de 74 (+2) pour un total de 140 (-4). Il a toutefois commis deux bogeys successifs sur les trous 16 et 17 qui pourraient lui coûter cher dimanche soir.

Le Texan, qui a compté jusqu'à cinq coups d'avance durant le deuxième tour, a enchaîné un sixième tour en tête du Masters d'Augusta, si l'on inclut les quatre tours de l'édition 2015 qu'il avait dominée de bout en bout pour signer sa première victoire dans un rendez-vous majeur. "Je suis toujours en tête, je ne peux pas me plaindre, mais cela a vraiment été une bataille pendant toute la journée", a souligné le no 2 mondial.

"C'est un nouveau tournoi qui commence, avec des conditions et des greens encore plus difficiles", a prévenu un Spieth qui peut devenir le quatrième joueur de l'histoire à gagner l'épreuve deux années de suite, après Tiger Woods, Jack Nicklaus et Nick Faldo.

Mais le grand gagnant de la journée est McIlroy, dont la carte de 71 (-1) porte son total de 141. L'ancien no 1 mondial a fini sa deuxième journée tambour battant avec des birdies sur les trous 13, 15 et 16.

"Les conditions sont très difficiles, choisir le bon club est très délicat, je me suis battu et je suis très content de ma journée, mais il va falloir faire la même chose samedi, car le vent sera aussi très présent", a souligné le Nord-Irlandais qui peut pour sa part rejoindre Woods, Nicklaus, Ben Hogan, Gary Player et Gene Sarazen dans la caste des seuls joueurs à avoir remporté tous les tournois du Grand Chelem durant leur carrière.

Si le duel entre Spieth et McIlroy s'annonce palpitant, il pourrait être arbitré par deux invités inattendus, le Néo-Zélandais Danny Lee et l'Américain Scott Piercy, lesquels se partagent la troisième place à deux longueurs du leader.

sda-ats

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