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"Le nombre de contrefaçons reste très bas en comparaison avec le nombre croissant de véritables billets en circulation (plus de 18,5 milliards au premier semestre 2016), selon la BCE (archives).

KEYSTONE/MARTIN RUETSCHI

(sda-ats)

Le nombre de faux billets en euros saisis entre janvier et juin a nettement reculé par rapport aux derniers six mois de 2015, a indiqué vendredi la Banque centrale européenne (BCE). Les fraudes concernent essentiellement les coupures de 20 et 50 euros.

Au cours du premier semestre de 2016, quelque 331'000 faux billets ont été retirés de la circulation, soit 25% de moins que les 445'000 saisis au deuxième semestre de 2015, selon une étude semestrielle publiée par l'institution monétaire de Francfort.

Depuis 2013, le nombre de faux billets repérés avait progressé de manière quasi continue pour monter jusqu'à 507'000 au second semestre 2014. Puis il avait commencé à décliner.

"Le nombre de contrefaçons reste très bas en comparaison avec le nombre croissant de véritables billets en circulation (plus de 18,5 milliards au premier semestre 2016)", souligne la BCE dans un communiqué.

Les billets de 20 et 50 euros restent de loin les plus contrefaits, représentant 31,6% et 48,2% des faux billets saisis. Viennent ensuite les billets de 100 euros (11,1%).

Sécurité renforcée

La quasi-totalité (97,6%) des billets contrefaits ont été découverts dans des pays de la zone euro. Seul 1,7% a été découvert dans des pays européens non membres de la zone euro et moins de 0,7% ailleurs dans le monde.

Pour rendre toujours plus difficile de contrefaire les billets, la BCE dote progressivement la zone euro de nouveaux billets avec des dispositifs de sécurité renforcés. Les coupures de 5, 10 et 20 euros ont déjà été introduites et remplacent progressivement les anciens billets. La nouvelle coupure de 50 euros sera introduite le 4 avril 2017.

Les coupures de 100 et 200 euros doivent aussi à terme être renouvelées, mais pas les billets de 500 euros, dont la BCE a décidé il y a peu d'arrêter la production.

sda-ats

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