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Michael Phelps a remporté sa 19e médaille d'or olympique dimanche à Rio, grâce à sa belle prestation au sein du relais 4 x 100 m libre américain.

En 3'09''92, les Etats-Unis ont dominé plus aisément que prévu la France (2e), tenante du titre, offrant une voie royale à leur leader vers la conquête d'un 20e sacre, et plus si entente, à l'issue de ses épreuves individuelles des jours prochains.

Voilà quatre ans que la France était invaincue dans le relais en grande compétition (JO et Mondiaux). Piqués au vif, les Américains, avec le retour de Phelps, ont repris leur sceptre, faisant la différence dès le deuxième tronçon effectué par le "kid de Baltimore". Phelps, auteur du 4e chrono de tous les engagés, a dû toutefois laisser le meilleur temps de la journée à son compatriote Nathan Adrian (46''97, contre 47''12 au maître).

Qu'importe: à 31 ans, après avoir traversé un grand vide existentiel une fois l'annonce de l'arrêt de sa carrière après les JO 2012 à Londres, Phelps est de retour comme à la belle époque, à 31 ans. Ses 23 médailles (19 d'or, 2 d'argent et 2 de bronze) ont été obtenues sur 12 ans, avec un pic de huit titres sur les seuls Jeux de Pékin en 2008.

Phelps est encore inscrit sur trois épreuves individuelles à Rio (100 et 200 m papillon et 200 m 4 nages). Au sein du relais 4 x 100 m, il faisait équipe avec Caeleb Dressel, Ryan Held et Nathan Adrian.

Auparavant, trois nouveaux records du monde étaient tombés, s'ajoutant aux trois premiers de la veille. Les nageurs et nageuses ne se contentent plus de les battre, ils pulvérisent les records. Ainsi, l'Américaine Katie Ledecky a mis une claque (pour près de 2'') à son ancienne meilleure marque planétaire du 400 m libre en 3'56''46, pour décrocher son deuxième titre olympique.

Adam Peaty en a remis une couche en finale du 100 m brasse en pulvérisant de 42 centièmes, en 57''13, le record du monde qu'il avait établi en séries. Le Britannique l'a emporté avec plus d'une seconde et demie d'avance sur le Sud-Africain Cameron van der Burgh (58''69). L'Américain Cody Miller a remporté le bronze en 58''87.

En ouverture, la Suédoise Sarah Sjöström avait fêté son premier titre olympique, sur 100 m papillon, avec à la clef là aussi un nouveau record du monde, en 55''48, une amélioration de 0''16 par rapport à l'ancienne marque qu'elle détenait déjà.

sda-ats

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