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Le golfeur nord-irlandais Rory McIlroy, no 4 mondial, a annoncé qu'il ne participerait pas aux Jeux olympiques de Rio (5-21 août) en raison du virus Zika, dans un communiqué publié mercredi.

"Après en avoir parlé avec mes proches, je me suis rendu compte que ma santé et celle de ma famille primaient sur tout le reste", a déclaré McIlroy, 27 ans, vainqueur de quatre tournois du Grand Chelem et ancien no 1 mondial.

"Même si le risque d'infection par le virus Zika est considéré faible, c'est néanmoins un risque, et c'est un risque que je ne veux pas prendre", a-t-il expliqué.

"Je suis certain que les Irlandais comprendront ma décision. Leur soutien indéfectible lors de chaque compétition est fondamental pour moi", a-t-il ajouté, alors que le golf fait à Rio son retour dans le programme olympique duquel il était absent depuis 1904.

L'annonce du forfait de McIlroy pour les JO-2016 intervient après ceux de plusieurs golfeurs de renom. Comme le Nord-Irlandais, le Fidjien Vijay Singh et l'Australien Marc Leishman ont fait savoir précédemment qu'ils renonçaient aux Jeux de Rio en raison de Zika.

L'Australien Adam Scott, les Sud-Africains Louis Oosthuizen et Charl Schwartzel ont eux aussi fait une croix sur le rendez-vous carioca, mais sans invoquer le virus.

Il y a une dizaine de jours, l'Américain Jordan Spieth, no 2 mondial, s'était lui déclaré partant pour participer aux Jeux de Rio, malgré le virus Zika.

Le virus Zika, qui sévit actuellement au Brésil, est transmis par le moustique Aedes aegypti et touche 1,5 million de personnes dans le pays hôte des JO-2016.

sda-ats

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