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L'avion solaire suisse Solar Impulse 2 va reprendre son tour du monde jeudi, après neuf mois de pause forcée à Hawaï, a annoncé son équipe mercredi. Bertrand Piccard sera aux commandes de l'appareil, qui doit s'élancer à 17h00 (en Suisse) de l'aéroport de Kalaeloa.

Il devrait rejoindre après 62 heures de vol Mountain View, près de San Francisco, dans le nord de la Californie américaine.

Parti d'Abou Dhabi le 9 mars 2015, l'avion solaire a accompli jusqu'ici près de 18'000 kilomètres. Le tour du monde a subi un coup d'arrêt en juillet, à mi-parcours de son périple.

L'appareil a été immobilisé pendant neuf mois, le temps de réparer les batteries endommagées lors de sa dernière étape au-dessus de l'océan Pacifique, un périple record de cinq jours et cinq nuits entre la ville japonaise de Nagoya et l'archipel américain d'Hawaï.

Il a réussi son premier vol d'essai fin février et a effectué depuis lors neuf vols au total. Les ailes de l'appareil sont couvertes de plus de 17'000 cellules photovoltaïques, qui chargent ses batteries la journée.

sda-ats

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