Succès du lancement de la fusée de SpaceX


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La fusée Falcon 9 a décollé samedi depuis la Californie, emportant dix satellites de communication pesant près de 600 kilos chacun.

KEYSTONE/FRE171313AP/MATT HARTMAN

(sda-ats)

La société américaine SpaceX a réussi samedi le lancement de sa fusée Falcon 9 depuis la Californie, marquant la reprise de ses vols quatre mois après un accident. La fusée a mis en orbite dix satellites de communication.

La fusée à deux étages a décollé de la base aérienne de Vandenberg en Californie, comme prévu à 09h54 locales (18h54 en Suisse). Et SpaceX a ensuite réussi à poser le premier étage (41 mètres) de sa fusée - haute de 70 mètres au total - sur une barge flottant dans l'océan Pacifique 7 minutes 49 après le décollage, selon les images retransmises par la société.

C'est la sixième fois qu'elle parvient à effectuer cette manoeuvre délicate. Le premier étage s'était déjà posé trois fois sur une barge en mer et deux fois sur le sol en Floride. En récupérant la partie la plus coûteuse du lanceur, la société compte réduire fortement ses coûts de mise sur orbite.

Le second étage de Falcon 9 a ensuite déployé les dix satellites d'Iridium en orbite basse, environ une heure après le décollage, a annoncé sur Twitter Elon Musk, patron fondateur de SpaceX. Chacun des satellites pèse 600 kilos.

Ce sont les premiers satellites d'une constellation d'au-moins 70 que SpaceX doit lancer pour Iridium d'ici début 2018 dans le cadre de la modernisation de son réseau appelé Iridium Next. Ce lancement était considéré comme un test crucial pour vérifier si SpaceX a bien identifié et corrigé la cause apparemment complexe de l'accident du 1er septembre.

Hélium sous pression

SpaceX a conclu que l'accident, survenu en septembre en Floride lors d'un essai au sol des moteurs, avait résulté d'une défaillance d'un conteneur d'hélium sous pression. Celui-ci se trouve à l'intérieur du réservoir d'oxygène liquide du second étage de la fusée.

L'explosion spectaculaire avait non seulement détruit le lanceur mais aussi un satellite de 200 millions de dollars de la société israélienne Spacecom. L'accident s'était produit quinze mois après une première explosion d'une fusée Falcon 9 peu après son décollage, le 28 juin 2015.

Impact financier

Ces deux explosions, après plus de treize années de succès ininterrompus qui ont bousculé le secteur du lancement, a jeté un froid parmi les clients de la société californienne fondée en 2002 et toujours dirigée par le milliardaire Elon Musk. Ces revers ont aussi eu un impact financier sévère.

Selon le Wall Street Journal (WSJ), citant une analyse des documents internes auxquels il a eu accès, SpaceX a subi une perte annuelle de 250 millions de dollars et une baisse de 6% du chiffre d'affaires dans l'année qui a suivi le premier accident en 2015 et ce après une longue période de succès.

Carnet de commandes

C'est la première fois que le voile est levé sur les résultats financiers de SpaceX. Cette société n'a aucune obligation de les publier car elle n'estt pas cotée en bourse.

Ces documents indiquent que pendant cette période de quatre ans et demi avant le premier accident, la société a connu une solide progression de son carnet de commandes pour des contrats de lancement de satellites.

"Aucun endettement"

Interrogé par le quotidien américain des affaires, SpaceX s'est borné à pointer ses succès et son potentiel. "Nous avons plus de 70 lancements dans notre carnet de commandes qui présentent plus de dix milliards de dollars de contrats", a dit Bret Johnson, son directeur financier.

Il a précisé que SpaceX dispose de plus d'un milliard de liquidités et n'a aucun endettement. La firme a réussi 18 lancements consécutifs entre 2002 et juin 2015 et huit autres d'affilée après la reprise des vols début 2016.

ATS

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