Pour sa première mission de l'année, Ariane 5 a placé jeudi en orbite deux satellites de télécommunications pour l'Europe, l'Inde et l'Afrique. Le lanceur européen a décollé à 18h05 heure (22h05 en Suisse) depuis le centre spatial guyanais, à Kourou

La mission a duré 38 minutes. La fusée a placé en orbite géostationnaire (36'000 km de la Terre) les satellites de télécommunications Eutelsat Konnect pour l'opérateur Eutelsat et GSAT-30 pour l'Agence spatiale indienne (ISRO), a indiqué ArianeGroup dans un communiqué.

Il s'agit du 107ème tir d'une Ariane 5.

Eutelsat Konnect est un nouveau satellite "tout électrique", qui doit permettre à l'opérateur européen de proposer un accès à un débit maximal de 100 mégabits par seconde (Mbit/sec) et contribuer à "réduire fortement la fracture numérique dans 40 pays en Afrique et 15 pays d'Europe de l'Ouest", avait indiqué Arianespace dans un communiqué.

Conçu et réalisé par l'Agence spatiale indienne, GSAT-30 fournira des services de télévision, télécommunication et de diffusion sur tout le territoire indien, îles comprises.

Inauguration d'Ariane 6

"Ce premier lancement réussi ouvre une année particulière pour la filière Ariane", a souligné André-Hubert Roussel, président exécutif (CEO) d'ArianeGroup, cité dans le communiqué. 2020 marque en effet l'année du "vol inaugural" d'Ariane 6, qui prendra peu à peu la relève d'Ariane 5 "d'ici 2023", a-t-il ajouté.

"Un nombre record de lancements" sera poursuivi cette année depuis le centre spatial guyanais, a annoncé, à l'issue des opérations, Stéphane Israël, le président exécutif d'Arianespace, la société de lancement.

L'année 2020 s'annonce comme une année charnière pour la société chargée de l'exploitation et de la commercialisation des lanceurs européens, qui célèbre ses 40 ans. Elle compte effectuer avant la fin de l'année les tirs inauguraux des nouvelles fusées Ariane 6 et Vega C.

Arianespace compte aussi lancer plus de 300 satellites en 2020, soit la moitié de ce qu'elle a placé en orbite en 40 ans, à la faveur notamment du déploiement de la constellation OneWeb.

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