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L'origine de la Lune reste un mystère (archives)

KEYSTONE/EPA AAP/DAN PELED

(sda-ats)

De multiples impacts de corps célestes sur notre planète embryonnaire pourraient être à l'origine de la formation de la Lune. Une étude publiée lundi dans la revue Nature Geoscience ravive un ancien scénario.

La Lune est le fidèle compagnon de la Terre depuis 4,5 milliards d'années mais le mystère de son origine n'a pas encore été résolu de façon définitive. L'hypothèse la plus largement répandue et celle d'une seule et énorme collision entre la Terre et un corps de la taille de Mars, peu après la formation du système solaire.

La collision aurait arraché une grande partie de la matière de la Terre qui, plus tard, se serait agglomérée pour former notre satellite. Mais avec un tel scénario, les scientifiques estiment qu'un cinquième du matériel de la Lune devrait provenir de la Terre et le reste du deuxième corps. Or, les échantillons provenant de la Terre et la Lune sont pratiquement identiques.

Raluca Rufu, de l'Institut Weizmann des Sciences à Rehovot, en Israël, et deux autres scientifiques israéliens ont créé, par simulation numérique, près d'un millier de collisions entre une proto-Terre (nom donné au premier stade géologique de la Terre) et des planètes embryonnaires plus petites que Mars.

Ils ont constaté que chaque collision de ce type entraînait la formation d'un disque de débris autour de la Terre. Les morceaux se compactent ensuite pour former une mini-lune. Si le phénomène se répète, plusieurs mini-lunes se créent qui assemblées peuvent donner naissance à la Lune.

Une vingtaine d'accidents de ce genre auraient été nécessaires pour construire le satellite de la Terre, selon l'équipe. Cette dernière admet toutefois que des recherches plus approfondies sont nécessaires pour expliquer la mécanique de fusion des mini-lunes en Lune.

ATS