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Le suspect a notamment travaillé pour l'agence de sécurité nationale (NSA) (archives).

KEYSTONE/AP/PATRICK SEMANSKY

(sda-ats)

Un Américain, qui a travaillé pour la NSA et d'autres agences gouvernementales des Etats-Unis, a été inculpé mercredi de rétention d'informations classées "top secret". Il avait été arrêté en août 2016, suspecté d'avoir volé une "quantité effarante" de données.

L'homme, âgé de 52 ans, encourt 20 chefs d'accusation lui faisant encourir chacun 10 ans de réclusion criminelle. Durant plus de deux décennies, ce résident du Maryland, Etat qui jouxte la capitale fédérale Washington, a copié et subtilisé des informations confidentielles, dont le volume a été estimé à au moins 50'000 giga-octets.

Les enquêteurs n'ont pas établi que le suspect ait transmis ces données à des intérêts ou gouvernements étrangers. Ces documents classés top secret ont notamment été récupérés au domicile du suspect, ainsi que dans le coffre de son véhicule. Les policiers ont aussi saisi un "arsenal" composé de dix armes à feu, dont un fusil d'assaut.

M. Martin a travaillé comme contractuel à la NSA, l'agence du renseignement américaine spécialisée dans l'espionnage des communications mondiales.

L'affaire est embarrassante pour la NSA, car elle rappelle le précédent Edward Snowden. Cet homme a révélé au monde entier l'ampleur des programmes de surveillance de la NSA.

ATS