Une étude identifie de nouveaux gènes liés à la calvitie


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Les chercheurs ont créé une formule pour tenter d'anticiper les risques pour un homme de devenir chauve, en fonction de la présence ou de l'absence de certains marqueurs génétiques (photo symbolique).

Keystone/GAETAN BALLY

(sda-ats)

Une étude du génome humain a identifié plus de 200 groupes de gènes impliqués dans la calvitie. Cette avancée pourrait aider à mieux comprendre le rôle joué par la génétique dans la perte des cheveux. Des traitements pourraient être mis au point en ciblant ces gènes.

Ces mutations génétiques pourraient permettre de prédire les risques de calvitie, estiment les scientifiques dont l'étude a porté sur 52'000 hommes et dont les résultats ont été publiés mardi dans la revue américaine PLOS Genetics. Jusqu'ici, seuls quelques gènes avaient été identifiés pour leur rôle dans l'alopécie.

Cette analyse génétique - présentée comme la plus étendue jamais effectuée sur les causes de la calvitie - menée par Saskia Hagenaars et David Hill de l'Université d'Edimbourg au Royaume-Uni, a permis de pointer 287 groupes de gènes liés à la calvitie. A partir de cette découverte, les chercheurs ont créé une formule pour tenter d'anticiper les risques pour un homme de devenir chauve, en fonction de la présence ou de l'absence de certains marqueurs génétiques.

Même si des diagnostics individuels précis sont encore hors de portée, ces résultats peuvent contribuer à identifier des sous-groupes de la population où le risque de perte de cheveux est nettement plus élevé. Un grand nombre de gènes identifiés dans ces travaux jouent un rôle dans la structure des cheveux et leur développement.

"Nous avons identifié des centaines de nouveaux signaux génétiques, dont un grand nombre lié à la calvitie masculine, qui proviennent du chromosome X dont les hommes héritent de leurs mères", a expliqué Saskia Hagenaars. Des traitements contre la calvitie pourraient être mis au point en ciblant ces gènes, estiment les chercheurs.

ATS

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