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La sélection européenne pour la Ryder Cup est désormais connue. Les trois wild-cards reviennent à l'Anglais Lee Westwood, à l'Allemand Martin Kaymer et au Belge Thomas Pieters.

Neuf joueurs étaient déjà automatiquement sélectionnés par rapport à leur classement. Il restait au capitaine Darren Clarke trois places à attribuer pour finaliser la formation de 12 joueurs européens qui iront affronter les Etats-Unis dans quelques semaines (30 septembre au 2 octobre à Chaska, dans le Minnesota).

Comme cinq des neufs joueurs automatiquement sélectionnés n'ont jamais disputé la prestigieuse compétition, Clarke a décidé de se tourner vers les expérimentés Westwood, 46e joueur mondial, et Kaymer, 50e mondial, pour compléter son équipe.

"J'ai dû choisir entre Thomas Pieters et Russell Knox, a expliqué Clarke en conférence de presse. Le coup de fil que j'ai passé à Russell a été l'un des plus durs de ma vie".

"Mais étant donné la forme qu'il affiche, c'était impossible de ne pas prendre Thomas", a ajouté le capitaine âgé de 48 ans.

Thomas Pieters (24 ans), 41e mondial, a en effet terminé 4e du tournoi olympique de Rio et a surtout remporté dimanche le tournoi "Made in Denmark" grâce notamment à une première partie impressionnante conclue sur un 62 (9 sous le par), et disputée au côté de... Darren Clarke.

L'Europe tentera de remporter un 4e trophée consécutif face aux Etats-Unis du capitaine Davis Love III, qui annoncera l'attribution de trois des quatre wild-cards dont il dispose après le BMW Championship (8-11 septembre), puis la dernière après le Tour Championship (22-25 septembre).

Equipe Europe:

Rory McIlroy, Justin Rose, Henrik Stenson, Rafael Cabrera-Bello, Danny Willett, Andy Sullivan, Chris Wood, Sergio Garcia, Matthew Fitzpatrick, Martin Kaymer, Lee Westwood, Thomas Pieters.

sda-ats

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