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KEYSTONE/AP/SILVIA IZQUIERDO

(sda-ats)

Des chercheurs canadiens de l'université Laval de Québec ont annoncé mardi le démarrage dans "les prochains jours" de tests sur l'homme d'un vaccin contre le virus Zika. Il s'agit d'une première dans la lutte contre cette épidémie.

Il n'existe actuellement aucun traitement contre le Zika et jusqu'ici les tests de vaccin pour endiguer ce virus n'avaient été réalisés que sur des souris.

La directrice des recherches Sylvie Trottier et son équipe "débuteront dans les prochains jours une vaste étude clinique afin de tester un nouveau vaccin contre le virus", a précisé le Centre de recherche en infectiologie de l'université (CRI) dans un communiqué.

Outre cette université canadienne, deux centres de recherches américains à Miami, en Floride, et en Pennsylvanie, participeront à cette étude clinique, a indiqué l'établissement canadien.

"Nous sommes la première équipe au monde à avoir franchi toutes les étapes réglementaires et à obtenir l'autorisation de l'Agence américaine des médicaments et du ministère canadien de la santé pour le développement de ce vaccin", selon Gary Kobinger, directeur du CRI.

Propagation explosive

Le virus Zika est lié à des malformations congénitales comme la microcéphalie du foetus, à savoir un développement insuffisant du cerveau, ainsi qu'au syndrome neurologique de Guillain-Barré.

L'OMS s'attend à une propagation "explosive" dans les Amériques, avec 3 à 4 millions de cas cette année. Au Brésil, 1,5 million de cas ont déjà été recensés.

sda-ats

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