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Vivir y trabajar en Suiza ¿Qué significa un salario de 6 000 francos?

El nivel de los salarios suizos parece desorbitado ante los ojos de quienes viven en el extranjero. Pero basta con escrutar detalladamente los gastos a los que se ven confrontados los ciudadanos helvéticos para comprender que no se trata de cifras extravagantes.

Empleado de banco frente a su computadora.

¿Un salario de 6 000 francos? Los que no conocen el costo de la vida en Suiza podrían pensar que todos los ciudadanos helvéticos se sacaron la lotería.

(Keystone)

Cuando un suizo viaja al extranjero, y especialmente si lo hace a países en donde los salarios son mucho menores, cuando escucha la pregunta de cuánto gana, suele desviar la conversación hacia otro tema o mentir descaradamente. ¿Cómo hacer entender a los otros que un salario de 5 000 o 6 000 francos suizos no puede ser comparado con uno de 1 000 o 2 000 euros percibidos por su interlocutor?

Revisemos con detalle los gastos a los que se ven confrontadas los trabajadores de Suiza, apoyándonos en las cifras de la Encuesta de Gasto de los HogaresEnlace externo elaborada por la Oficina Federal de Estadística (OFS).

El señor Meier es un suizo estándar, tiene 30 años, vive solo y trabaja como empleado comercial. Su salario corresponde a la media percibida por una persona sola, es decir, 6 250 francos suizos (5 450 euros). Aclaremos que se trata de un caso y de una cifra hipotéticos que representan, no obstante, a la mayoría de los suizos. En el espectro salarial, no obstante, puede haber diferencias relevantes en función de la profesión y región del país. Un comerciante no gana lo mismo en Zúrich que en Lugano. Si el Sr. Meier viviera en Zúrich trabajando como empleado comercial para una empresa financiera, la calculadoraEnlace externo de la Confederación Helvética asegura que ganaría más de 7 000 francos suizos mensuales. Pero desempeñando exactamente la misma función en el Tesino le supondría un ingreso 1 000 francos menor.

Previsión profesional, alquiler e impuestos

La realidad es que al final del mes, el Sr. Meier no dispondrá de 6 260 francos en su cuenta bancaria o postal. Un monto de alrededor de 550 francos suizos le será deducido de forma automática para transferirlo al Seguro de Vejez y Supervivencia (AVS, destinado al retiro), al seguro de desempleo, al seguro de accidentes no profesionales y al Segundo Pilar (para conocer más sobre los seguros sociales suizos consultar el siguiente enlace). Nuestro ciudadano hipotético recibirá, por tanto, solo 5 700 francos.

Una vez que percibió este ingreso, el Sr. Meier debe pensar antes que nada en el pago de sus impuestos. A diferencia de la forma en la que funciona el fisco en otros países, como Italia, por ejemplo, en Suiza los impuestos no son retenidos por el estado de forma directa sobre el salario. Y el monto destinado a este objetivo será de unos 850 francos suizos mensuales.

Cabe destacar que el pago de impuestos también varía notablemente de un cantón al otro e, incluso, de una comuna a la otra (para conocer más sobre el sistema fiscal suizo de clic al siguiente enlace).

Después hay que centrarse en el pago de la vivienda: alquiler, electricidad, calefacción, agua, el impuesto sobre los desechos, etcétera. ¿A cuánto ascienden estos gastos mensuales? A alrededor de 1 250 francos suizos por mes si se vive en un pequeño apartamento. Pero si usted desea una casa un poco más grande, entonces debe considerar unos 500 francos suizos adicionales. También es relevante su ubicación, en una gran ciudad, como Zúrich o Ginebra, el precio de un apartamento de tres piezas y media (es decir, tres habitaciones y una cocina) puede superar frecuentemente los 2 000 francos.

La sangría de los seguros médicos

La lista de gastos fijos sigue adelante en la vida de un suizo porque no podemos olvidar tampoco el pago del seguro de enfermedad, cuya contratación es obligatoria. Éste tiene un impacto sustancial en el presupuesto de los hogares: una persona sola desembolsa 330 francos suizos al mes por este concepto. Si usted es casado -a diferencia del Sr. Meier- la suma se multiplicará por dos (y no hay rebajas por ser más personas). Y por cada hijo que tenga de menos de 18 años tendrá que considerar al menos 100 francos suizos adicionales cada mes. Por lo tanto, para una familia de dos hijos, los gastos derivados del seguro de enfermedad alcanzan fácilmente los 1 000 francos suizos por mes.

Y aún hay más seguros por pagar. A diferencia de lo que hacen muchos suizos, el Sr. Meier no tienen contratados todos los seguros que podría requerir algún otro compatriota. Muchos helvéticos tienen que comprar además un seguro de responsabilidad civil (obligatorio en algunos casos) y el seguro del automóvil, que supone un desembolso de otros 100 francos suizos al mes.

A la lista de los gastos fijos aún deben sumarse las telecomunicaciones. Entre el impuesto que aplica por el derecho a la radio y la televisión, la suscripción a servicios de televisión por cable o satelital, y el pago de los teléfonos fijo y móvil, hay que sumar otros 150 francos suizos a los gastos mensuales.

Una vez que -finalmente- se cubrieron todos los gastos fijos, hay al menos otros 3 000 francos en la cartera del Sr. Meier cada mes. ¡Qué buen negocio!, dirían algunos. Pero así es, porque aún no hemos considerado en los gastos derivados de transporte, que en la mayoría de los casos (entre carburante, pagos para amortizar el coche, reparaciones, abonos de transporte, billetes de autobús y tren) suponen otros 460 francos suizos por mes.

Y, por supuesto, hay que nutrir al cuerpo. Las compras en el supermercado son mucho más costosas que en Italia, Francia o Alemania. El precio de la carne, por ejemplo, supera en 152% a la media de la Unión Europea. Y con respecto a la ropa, la factura es 34% superior.

Según las cifras de la OFS, una persona sola gasta cada mes 450 francos en alimento y bebidas, 130 francos en ropa y zapatos y 300 francos en muebles, artículos de hogar e higiene personal.

Cuánto más o menos cuestan la carne, la ropa, el calzado, los muebles y los dispositivos tecnológicos en Suiza que en la UE.
(swissinfo.ch)

Medio millón de pobres

Si los alimentos son caros, las facturas de restaurante pueden arrebatarle el aliento a cualquier suizo. Una piza, una cerveza y un café, cuestan alrededor de 30 francos suizos. Si nos basamos en el famoso índice Big MacEnlace externo, constataremos que exactamente el mismo sándwich cuesta el equivalente a 4,80 dólares en Italia; 5,30 dólares en Estados Unidos y 6,74 dólares, en Suiza, el valor más alto de esta original clasificación.

Así que los restaurantes y actividades de esparcimiento suponen un gasto promedio de 700 francos suizos al mes.

Este cálculo hipotético no está considerando algunos otros gastos variados. Por ejemplo, una persona destina unos 215 francos suizos por mes a regalos, aperitivos y cenas ofrecidas a sus amigos. El Sr. Maier es bien conocido por su avaricia, así que no incluimos estas erogaciones en su tabla de cálculos.

Tampoco consideramos eventuales pensiones alimenticias pagadas a los hijos que viven con un excónyuge, o los seguros de vida que deben pagarse en estos casos (otros 360 francos suizos).

El Sr. Meier puede considerarse un hombre afortunado. Tiene un buen trabajo y después de haber deducido todos los gastos fijos y variables dispone de 850 francos suizos para lo que él quiera gastar en el mes. Pero basta con modificar algunas variables como, por ejemplo, la ubicación de la vivienda, el tamaño de la misma o el nacimiento de un hijo, para darse cuenta que un salario de 6 250 francos suizos por mes, no permite hacer maravillas en Suiza.

En este análisis tampoco perdemos de vista que buena parte de la población soñaría con el salario del Sr Meier, pues recordemos que de los 8 millones de habitantes que tiene Suiza, alrededor de medio millón vive en pobreza y otro medio millón está en riesgo de caer en ella.

Gastos Sr. Meier

Lista de gastos de un hogar en Suiza


Traducido del francés por Andrea Ornelas

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