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助产士发明活动床垫,以帮助产妇顺利分娩

Anna von Siebenthal正在展示如何使用Vibwife床垫,这种床垫模拟了那些有助分娩的辅助动作。 Vibwife

Anna von Siebenthal是一位年轻的助产士。她曾为没有足够的时间来陪伴那些分娩中的妇女而感到沮丧。后来她受到现实生活中一起急诊事件的启发,开发出一种基于活动法(mobilisation)技术的特殊分娩床垫,欧洲最大的医用病床制造商很快会开始生产这种床垫。

此内容发布于 2021年01月16日 - 09:00

Anna说:“那时我还是一名年轻的助产士学生,医院里来了一个从居家分娩转到医院的妇女。她宫口已经打开,但宝宝没有出来。从家转送医院时,她被抬上抬下担架车,救护车行驶的过程中还有些颠簸。”

当准妈妈到达医院时,宝宝已快临盆,几分钟之后就出生了。“我记得自己当时在想,如果能把救护车上那种摇摇晃晃的美妙感觉带到房间里就好了。”

这就是Vibwife床垫的源起,其设计既符合产床的要求,又模拟了能够在分娩过程中减轻产妇痛苦的辅助动作,这些动作来源于不同文化中世代传承的经验。Anna从2014年开始研发,次年与她的伴侣、系统工程师Tobias von Siebenthal共同创立了一家公司,当时她仍兼职担任助产士。

瑞士有32%的产妇接受了剖宫产,是欧洲剖宫产比例最高的国家之一。这是一个令人担忧的问题,因为剖宫产对妈妈和宝宝都有较高的风险。

Anna说:“有证据表明,如果能够帮助产妇保持直立和活动,那么就能减少并发症的发生,同时也更能避免一系列会导致计划外剖宫产的问题。但是一般情况下,我们没有时间提供这种级别的护理。”

自然动作

Anna在想到这个主意之后,首先要查询一下之前是否已有先例。这意味着要跑一趟瑞士联邦知识产权局(Swiss Federal Institute of Intellectual Property),花上一天的时间进行检索。

“我们找到的最接近的是1960年代一项日本的专利,他们将那位妇女固定在一个圆形的手术台上,然后旋转手术台,其想法是通过离心力帮助宝宝出生。幸运的是,他们从未真正制造这样的设备。”

在Anna的脑海中,分娩床垫的动作要自然得多。“那些动作应该是我作为助产士用双手对产妇骨盆做出的动作,如果产妇的条件允许,我也会鼓励她自己完成那些动作。比如说,上下楼梯时的八字形动作,或是从一侧到另一侧摇动。我们会在产妇身下铺一块床单,然后再找一个人一起摇动产妇的骨盆。”

Anna加入了苏黎世一项名为“Aspire”的初创公司计划,该计划致力于支持那些以女性为主导的创意。Anna说,她在这个计划中遇到了“期待中最好的导师”,该计划还与“瑞士创新园”(多语)建立了联系,该创新园由多个瑞士商业发展中心联合组成。

创新园的Michael Sauter之前曾经开发出一种医用抗压床垫。他帮助Anna和 Tobias获得了一笔资金,然后与他的公司以及伯尔尼应用科学大学(BFH)的工程师一起生产出一个样品。2015年,Vibwife有限公司正式成立。

扩大规模

接下来,Vibwife又调试了几版样品,直到这种医疗设备获得了CE认证,这一标志表明其符合欧洲经济区出售产品的健康、安全和环保标准。

下一步是由巴塞尔大学医院设计的临床研究(英)外部链接。该研究得出的结论是,Vibwife床垫“可能会成为产科实践中有趣且潜在有益的补充”。总体而言,参与研究的妇女和助产士对这款产品的满意度评价为“优秀”。

目前,有五家医院正在使用十三种Vibwife床垫,五家医院中有三家在瑞士,一家在德国,一家在奥地利。

Anna表示自己的策略是先小规模应用,进行改善之后,才会大规模推广。

她说:“我们参加了一些论坛,还在一本助产士杂志上发表了一篇文章,一些医院与我们取得了联系,他们对我们的产品很有兴趣。在现阶段,我们只想在数量有限的几个创新型医院投入使用,因为我们希望先在小规模内应用,找到需要改进的地方,然后再进行大规模生产。”

进军全球市场

去年,Vibwife与位于捷克的LINET 集团建立了联系,该公司是欧洲最大的医用病床制造商。“我们正与合作伙伴一起,为这种分娩床垫的工业化做准备,以便大规模生产。下一步是进军世界市场。”

Anna在担任助产士时发现,在分娩和孕产妇保健方面,现有创新十分有限。针对这一弱势人群的研究寥寥无几,因此许多药物都是标示外使用。

谈到分娩过程中使用的药物,她说:“我们在灰色地带工作,这并不令人满意。这也是那些主任医师在看到我们的产品后如此激动的原因,因为终于有一些新东西可以用来改善女性的健康和生育机制,而不仅仅是又一种新药需要她们帮助测试。”

Anna现在已经怀孕,她非常高兴能有机会在他们的第一个孩子出生时,测试自己的创新产品。

(译自英语:樊桦)

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