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科学

小瑞士在大太空扮演着“大角色”

两位诺贝尔奖获奖者,50个欧洲、美国、俄罗斯甚至中国的宇航任务搭载了瑞士制造的仪器设备。瑞士在太空中无所不在,现在还将派出第一辆地球轨道“垃圾车”。

此内容发布于 2020年12月04日 - 11:16
Skizzomat (插图)

这项公告理所当然地引起了轰动:清洁太空1号(ClearSpace-1)至少创造了四项世界第一。欧洲航天局(ESA)第一次购买“总承包式”(clés en mains)任务,第一次向一家初创公司支付近1亿瑞士法郎,用于建造第一个太空垃圾清理器,第一次试图捕获一块不受控制的太空碎片。因为地球轨道上的那些垃圾已经对所有经行的东西造成威胁,现在是时候好好清理一下了。

另外,1995年,两位瑞士天文物理学家发现了第一颗系外行星,但这一发现并未在科学界之外引起很大反响。多年过去,公众渐渐发现,科幻小说里常见的情节在现实中已经得到科学认定:银河系不仅遍布着恒星,还充满了行星。米希尔·麦耶和迪迪埃·奎洛兹发现了第一颗太阳系之外,环绕另一颗恒星运行的行星-飞马座51b。这样,瑞士人成为了发现系外行星的第一人。

24年后,他们的这一发现为其赢得了诺贝尔物理学奖。

这项诺贝尔奖实至名归。飞马座51b的发现是20世纪最重要的天文发现之一。它为我们了解自己在宇宙中的位置开辟了新的研究领域-由此,找到外星生命的几率也呈百万倍递增。

但是,在成千上百万亿公里之外的太空中搜寻生命,绝并非易事。这就需要人类发挥创造力了,瑞士人也在探索先锋之列。

这场探索从一开始就需要创造力的支持。说到底,我们如何确认这些行星真实存在?只靠谁都没有见过的、光点模糊的一两张照片?下面的视频对此进行了说明。

如今,探索的脚步走得更远了:人类要了解系外行星的物质构成。这正是轨道望远镜CHEOPS的任务-它是2019年12月推出的、第一颗“瑞士制造”的欧洲系外行星定性卫星。

但是,早在“清洁太空”、CHEOPS、米希尔·麦耶、迪迪埃·奎洛兹,甚至是美国航空航天局(NASA)宇航员、瑞士人克劳德·尼科里埃尔(Claude Nicollier,NASA的第一位非美国籍宇航员)之前,瑞士人在太空探索领域的声誉就已经确立。

1969年,尼尔·阿姆斯特朗(Neill Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)手腕上戴着瑞士手表登上了月球。登月后,他们在竖起星条旗之前所做的第一件事就是安装伯尔尼大学研制的、分析“太阳风”的太阳帆-这是阿波罗十一号进行的唯一一个“非美国”实验。

太空探索之初,几乎所有美国或欧洲的太空任务都会用到瑞士技术。因为瑞士擅长制造精密仪器,而后者是在太空旅行中适应复杂环境的必需。

无论是在火星上部署探测漫游者,“嗅探”某颗彗星逸出的气体,还是对太阳系中的行星进行高清拍摄,瑞士工程师们总能给出实现方案。

瑞士这个擅长于钟表与精密机械制造的国家,也拥有非常出色的教育和科研支持体系。这正是一个小小山国能成为一个太空大国的原因。

而最新的瑞士天文技术贡献要数STIX。这台X射线望远镜将用来研究太阳耀斑。捕捉太阳耀斑的是一台欧洲探测器,它将和太阳进行一次史无前例的“最近距离接触”。

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