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从小雪屋到驰名世界的研究中心



研究院已连续75年为世界培养雪研究的专家。

研究院已连续75年为世界培养雪研究的专家。

(Keystone)

1936年,一小群科学家聚集在达沃斯的一间雪屋内进行他们的首次雪场实验。他们的目标是:对致命的雪崩作更多的了解。

瑞士联邦雪与雪崩研究院(SLF)就是从这种简陋的开端成长起来的。如今它因卓越的技能而出名,并为滑雪者在冬季提供具有重要参考价值的雪崩公告。

达沃斯是瑞士东部的高山度假胜地,在许多人眼里,这里是世界经济论坛(WEF)的举办地,亦或是托马斯·曼(Thomas Mann)的疗养院小说《魔山》(The Magic Mountain)的故事背景。

但它也是雪与雪崩研究院的驻地。在一个干冷、明媚的3月早晨,你会很容易地其原因所在:正如研究院网站所描述的那样,这些白雪覆盖的群山是它的天然实验室。

世界上只有3所这类研究院,另两所分别在印度和法国,而该院是成立最早的一所。

“许多因素促成了研究院的创建,”在为成立纪念而于达沃斯召开的媒体活动上,该院预警与预防研究小组组长约克·施魏策尔(Jürg Schweizer)说道。

“1930-1931年之交出现了尤为寒冷的一个冬季;旅游业在经济衰退后开始恢复;上世纪20年代末修建了好几座水电站;而林务员们很关心怎样能预防雪崩,”他告诉瑞士资讯swissinfo.ch。

1931年,雪与雪崩研究瑞士联邦委员会在伯尔尼成立,但很快现场工作的必要性就凸现出来。山区的达沃斯被选中,首次实验就在村子里的一座雪屋里进行。

雪地先驱

“当然啦,那座雪屋在1936年初就融化了,所以他们决定迁至达沃斯上方海拔2662米的魏斯弗鲁约赫峰(Weissfluhjoch),在那里盖起一座木屋,”施魏策尔透露。

1942年,科学家们获得了一幢合适的楼房,那里就成了雪与雪崩研究院的总部。直到1996年村子里的现址开张,总部才迁回山下。

早期的研究集中在雪况发展、积雪力学、雪崩形成和雪的晶体结构。

“这是新的研究领域,因为它此前几乎就不存在,所以大部分人要么是土工学工程师,要么是矿物学者。当时还有一位地质学家和一位气象学家,”施魏策尔表示。

“那显然是一次卓有成效的合作,他们带来了各自的工具,改装后用于雪地,两年间就在对雪况的了解上取得了长足的进步。”

来点儿冰激凌吗?

雪与雪崩研究院还与工业界有合作,比如帮助滑雪场在雪量少时人工造雪。

通过一个令人印象深刻的演示,媒体看出该院还与雀巢公司(Nestlé)合作,在雪实验室里生产冰激凌。就象所指出的那样:雪是冰与空气,冰激凌亦然,只不过冰激凌中添加了糖分。

气候变暖也是话题之一。没有了雪,也就不会发生雪崩,但未来50多年里这种情况可能不会发生,瑞纳称。然而雪崩的性质却会变化。

“将来肯定会有更多的湿雪雪崩,例如夹杂着水和雪的稀泥浆。急流这类由融雪造成的自然灾害也越来越频繁,我们至少在局部尝试以类似处理雪崩的方法来应对。”

所以,与75年前还在雪屋里时一样,雪与雪崩仍是该研究院的主要课题。

“对雪崩预报与预警及雪崩下滑距离作更透彻了解的需求正在稳步上升,因为交通要求不断提高,人们希望得到覆盖更长时间段的信息,”瑞纳解释说。

“即使过了75年、作了那么多研究,我们的科学认识仍然需要进一步深化。”

过去与现在

1936:最初设在达沃斯村Platz区的雪屋里,后迁至魏斯弗鲁约赫山上的木屋中,当时只有6名工作人员(工程师与自然科学家),1935/36年冬季的预算约为1.1万瑞郎(相当于今天的8.8万瑞郎)。

2011:总部设在达沃斯Dorf区,拥有数间工作室、雪崩预警中心、培训与展览中心,有130名工作人员(工程师、自然科学家、技师和行政人员)在这里工作,预算约为1500万瑞郎,其中一半由政府提供。

纪念活动:瑞士联邦雪与雪崩研究院将与其隶属的瑞士联邦森林、积雪和地形研究院一道展开一系列纪念活动。活动于3月18日正式开幕,3月20日为对外开放日。

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瑞士与加拿大的对比

《加拿大医疗协会学报》(Canadian Medical Association Journal)3月21日发表了一项由加拿大、意大利与瑞士-包括联邦森林、积雪和地形研究院和联邦雪与雪崩研究院成员-的科研人员合作进行的调研报告。调研显示,加拿大的雪崩受害者比瑞士的死亡更快。

研究指出,这是因为沿海降雪量更大、伤势更重,及搜救人员医疗技能有限。但加拿大伤员的获救速度比瑞士的更快,通常是由他们的滑雪伙伴救出。

因此两国的雪崩存活机会据估计没有什么差别,都在46%左右。

该调研分析了1980至2005年间的约1250起将受害者完全掩埋的雪崩事故。

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(译自英文:小雷), 瑞士资讯swissinfo.ch


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