计算机协助对抗老年痴呆症

Fred Merz/Rezo

在攻克基因类疾病的战役中,70米长的蛋白质名单也许算不上重大进步,但对生命科学家而言,这无疑是座里程碑。

此内容发布于 2008年10月04日 - 00:01

9月24日,瑞士生物信息学研究所(Swiss Institute of Bioinformatics,简称SIB)蛋白质序列数据库(Swiss-Prot)小组的成员们在伯尔尼(Bern)大教堂外展开了一卷写满目前人类所知20325种人类蛋白质描述的长幅,以庆祝该研究所的10岁生日。

“在过去10年里,生物信息学为生命科学带来了革命,”瑞士生物信息学研究所所长荣·阿贝尔(Ron Appel)告诉swissinfo。

“研究结果和互联网数据库的发布变得越来越重要,因为我们的知识正在飞速发展,”他解释说。

“一本书到了能出版的时候,其中所含的知识可能已经落伍了。”

在自然科学及对抗变异性遗传病的基础研究方面,由瑞士生物信息学研究所支持的研究做出了重大贡献。

国际研究

瑞士生物信息学研究所把数据库和软件工具提供给国际研究组织。科学家们能在全球都可登入的档案库中搜索和分析信息,并利用这些软件工具对资料进行对比和研究。

任何能接入互联网的人都可以免费下载该研究所的科研结果。

瑞士生物信息学研究所的研究范围是生物学、医药学和信息科学交界之处,它拥有25个研究小组,共300名科学家,他们与瑞士的两所联邦理工学院和各大学之间保持着紧密的合作关系。

蛋白质

瑞士蛋白质序列数据库小组是专攻蛋白质课题的研究组织之一。蛋白质是构成所有生命器官的微小部件。它们在我们身体中的各个细胞内负责构建、运输、控制或销毁的工作。

如果蛋白质不能正常发挥功效,就可能导致疾病或死亡。在治疗癌症、老年痴呆症和血友病等疾病方面,我们对胰岛素和血红蛋白等蛋白质的了解起到决定性的作用。

瑞士蛋白质序列数据库小组负责人阿莫斯·白浩和(Amos Bairoch)作了一个生动的比喻:“如果人类DNA是生命的剧本,那么蛋白质就是演员。”

该组织的目标是要尽可能建立起蛋白质方面全面而丰富的知识库。世界各地的150多名生物学家和计算机专家携手合作,不断更新这一数据库。其中有80名受雇于瑞士生物信息学研究所。

瑞士蛋白质序列数据库的工作人员展开蛋白质的名单,便是为了展示这其中巨大的信息量。

“人类基因组排序构成了一部辞典,”白浩和表示:“如今,这本百科全书基于分子水平对人体生命构造进行阐述,这是科学上的一大进步。”

它有助于为人类在分子水平了解生命铺平道路,但要走的路仍很长很长,他评价说。

瑞士资讯(swissinfo.ch),Susanne Schanda

生物信息学

生物信息学是一门结合了生命科学、信息学、数学和信息技术等多种学科的新学科。

该学科伴随着需大量计算能力的分子生物学和基因技术的不断推进而发展起来。

生物信息学的目标是帮助开发新的生物概念,并为发现生物学理论提供新的视角。

End of insertion

瑞士生物信息学研究所

瑞士生物信息学研究所于1998年由5位生物信息学专家创建。

该研究所主要由瑞士政府和瑞士国家科学基金会(Swiss National Science Foundation)提供资金来源,但也接受来自欧盟、美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)和企业界的支持。

它每年的财政预算为1800万瑞士法朗。

瑞士生物信息学研究所有自己的职员,它还同与该所有协作关系的大学的科学家携手合作。

研究所的工作包括对数据库的研究、教授和开发。

End of insertion

这篇文章是从我们的旧系统自动导入到新网站的。如果您遇到任何显示的问题,请您谅解并注明:community-feedback@swissinfo.ch

分享此故事