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Population fuyant Raqa, aux mains du groupe Etat islamique

KEYSTONE/EPA/ZEIN AL-RIFAI

(sda-ats)

Des forces à majorité kurde soutenues par les Etats-Unis ont pénétré samedi dans l'ouest de Raqa. Elles ouvrent ainsi un second front dans le principal fief syrien du groupe Etat islamique (EI), selon leurs combattants et une ONG.

Sept mois après avoir lancé une vaste offensive visant à chasser les djihadistes de leur "capitale" de facto en Syrie, les Forces démocratiques syriennes (FDS) ont pénétré cette semaine pour la première fois à Raqa, par un quartier de l'est de la ville.

Samedi, elles sont entrées dans l'ouest, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). "Les FDS ont capturé la partie ouest du quartier d'Al-Sabahiya et y renforcent leurs positions", a indiqué le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane. "Elles ont ensuite avancé vers le quartier adjacent d'Al-Roumaniya, plus au nord, où elles affrontent l'EI".

Combats violents

Les FDS ont de leur côté indiqué dans un communiqué qu'elles avaient attaqué samedi Al-Roumaniya et que "des combats violents avaient lieu dans ce quartier". Capturée par l'EI en 2014, Raqa est devenue le symbole des atrocités des djihadistes ainsi qu'une base pour la planification d'attentats commis à l'étranger.

Les FDS, qui reçoivent de la coalition internationale dirigée par Washington un appui aérien et au sol, sont positionnées à l'est, au nord et à l'ouest de Raqa, les territoires au sud de la ville et de l'Euphrate restant sous contrôle de l'EI. Dans Raqa, outre une partie d'Al-Sabahiya, les FDS contrôlent le quartier de Mechleb, dans l'est.

Au moins treize civils tués

Mais elles avancent plus difficilement par le nord, où les djihadistes tiennent une ex-base militaire du régime syrien dénommée 'Division 17'. "L'EI a bien plus renforcé l'accès nord de Raqa, car il pensait que les FDS arriveraient par là", a déclaré Rami Abdel Rahmane. "Les entrées ouest et est de la ville étaient bien moins fortifiées".

En appui à l'offensive, les avions de la coalition internationale antidjihadistes conduite par les Etats-Unis, ont mené des raids sur la ville tout au long de la journée de samedi, tuant au moins 13 civils, selon l'OSDH. Au total, 47 civils ont été tués depuis le début de l'assaut sur la ville le 6 juin.

La bataille de Raqa constitue l'un des principaux fronts de la guerre aux multiples belligérants en Syrie qui a fait plus de 320'000 morts depuis 2011.

ATS