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Le duc et la duchesse de Cambridge ont été accueillis par François Hollande à l'Elysée pour leur première visite officielle en France.

KEYSTONE/EPA/YOAN VALAT

(sda-ats)

Le prince William et son épouse Kate ont été accueillis au palais présidentiel de l'Élysée à Paris vendredi par le président français François Hollande. Une nuée de photographes et de caméramans étaient postés, fait exceptionnel, tout au long de la cour d'honneur.

Kate, en robe-manteau vert bouteille en l'honneur de la Saint-Patrick, et William, costume-cravate bleu, sont sortis d'une Range-Rover pour entamer leur première visite officielle de deux jours en France. Comme le veut le protocole, deux "cavaliers de la Garde républicaine à pied" leur ont rendu les honneurs militaires, "dus à un prince de famille royale", sur le perron de l'Elysée.

Au-delà de la touche glamour, cette rencontre dite "de courtoisie" avec le chef de l'État français doit contribuer à conforter "la relation bilatérale franco-britannique dans un contexte d'incertitude dans l'Union européenne", a-t-on souligné à l'Elysée.

L'entretien avec le président a duré environ une demi-heure, suivi d'une promenade dans les jardins de l'Elysée. Cette visite doit rappeler toute l'importance que la France attache à sa "relation de confiance et d'amitié" avec Londres, selon l'Élysée.

Devoir de réserve

La famille royale britannique est astreinte à un strict devoir de réserve. Les sujets les plus brûlants, comme le Brexit ou le référendum d'indépendance en Ecosse, ne devaient donc pas être abordés, du moins directement, précise-t-on de même source.

"Nous sommes côte à côte" ("We stand side by side"), a déclaré, selon l'Elysée, le prince William lors de cette rencontre. Le conflit en Syrie et la lutte contre le terrorisme ont été évoqués. A l'issue de leur entretien à l'Élysée, Kate et William se sont rendus à l'ambassade de Grande-Bretagne à Paris, distante de seulement quelques numéros dans la même rue du Faubourg Saint-Honoré.

Dîner mondain

Le "partenariat" entre la France et le royaume "va continuer en dépit de la récente décision britannique de quitter l'Union européenne", a déclaré le fils du prince Charles dans un discours à l'ambassade. "La profondeur de notre amitié et l'intensité de notre coopération ne changeront pas".

Le couple princier devait ensuite y participer à un dîner très mondain, avec des comédiens comme l'actrice britannique Kristin Scott-Thomas, les acteurs français Audrey Tautou et Jean Reno, ou les navigateurs Armel Le Cléac'h et Alex Thomson.

William et Kate doivent rencontrer samedi matin des personnes blessées lors des récents attentats perpétrés à Paris. Puis ils assisteront au match de rugby entre la France et le pays de Galles, en clôture du Tournoi des Six nations.

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ATS