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La compagnie aérienne Americain Airlines a l'honneur d'employer le plus vieux mécanicien au monde (archives).

KEYSTONE/AP/ALAN DIAZ

(sda-ats)

Azriel Blackman est devenu officiellement mardi le plus vieux mécanicien aéronautique du monde, une manière de célébrer les presque 75 années de carrière de ce passionné âgé de 91 ans, qui continue à pointer à 05h00 tous les matins.

Chef d'équipe technique de maintenance aéronautique pour la compagnie American Airlines, celui qui débuta à 16 ans comme apprenti pour 50 cents de l'heure arrive même deux heures avant le début de son service, dans un hangar de l'aéroport John F. Kennedy de New York.

M. Blackman s'est vu remettre mardi le titre de la "plus longue carrière de technicien aéronautique" par un représentant du livre Guinness des records, avec 74 années et 355 jours au 7 juillet.

Pour célébrer cet employé pas comme les autres, la compagnie aérienne a inauguré un Boeing 777 qui lui est dédicacé, portant son nom et sa signature sur le fuselage. Pour l'occasion, le mécanicien a écrit un texte publié sur le site de la compagnie.

"Ne croyez pas une seconde que ceci est une lettre de départ", a-t-il prévenu dans le texte. "Je n'ai jamais vécu ça comme un métier, parce que c'est un travail que j'aime et que je fais avec beaucoup de fierté."

Azriel Blackman, qui doit fêter ses 92 ans en août, a débuté sa carrière dans la tôlerie à sa sortie de l'Aviation High School de Manhattan. Depuis, il a travaillé sur plus de 50 modèles d'avions. "Vous aurez peut-être du mal à le croire", a-t-il dit, "mais je vois toujours chaque nouvelle journée comme un défi."

ATS