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L'arrestation de Damaso Lopez a eu lieu à Mexico.

KEYSTONE/AP/JORGE BARRERA

(sda-ats)

La police mexicaine a arrêté mardi l'un des lieutenants du baron de la drogue Joaquin "El Chapo" Guzman. L'homme est suspecté de mener une guerre de succession sanglante pour prendre la tête du cartel.

Damaso Lopez a été interpellé lors d'une opération conjointe de l'armée et de la police dans un immeuble d'un quartier huppé de Mexico, ont annoncé les autorités judiciaires.

Le département du trésor américain avait qualifié Damaso Lopez de "baron de la drogue" en 2013 pour son "rôle significatif dans le trafic de drogue international" au côté d'"El Chapo".

En 2001, Lopez, alors directeur adjoint de la prison de haute sécurité de Puente Grande, dans l'Etat du Jalisco, avait aidé Guzman, puissant chef du cartel de Sinaloa, à s'évader. Il était ensuite devenu "un personnage de grande confiance pour 'El Chapo'", a indiqué un expert en sécurité et ancien membre des services de renseignements mexicains.

Vague de violences

Depuis l'arrestation de Joaquin Guzman, des membres de son cartel mènent une sanglante guerre de succession, qui a déclenché une vague de violences dans l'Etat de Sinaloa - fief d'"El Chapo" - et en Basse Californie.

Deux semaines après l'extradition de Guzman, ses fils avaient envoyé une lettre manuscrite à la presse dans laquelle ils se plaignaient d'avoir été victimes d'une embuscade tendue par Damaso Lopez.

Joaquin Guzman, accusé de diriger l'un des plus importants cartels de drogue au monde, avait été arrêté en 2014 avant de s'échapper de nouveau en 2015 d'une prison de haute sécurité par un tunnel de plus d'un kilomètre creusé sous sa cellule.

Il avait finalement été repris en janvier 2016 puis extradé un an plus tard vers les Etats-Unis. Agé de 60 ans, il est actuellement incarcéré dans une prison de Manhattan en attente de son procès.

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ATS