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L'armée pakistanaise a poursuivi dimanche les recherches d'hypothétiques survivants parmi les 135 personnes ensevelies la veille par une énorme avalanche à plus de 6000 mètres d'altitude dans le Cachemire. L'espoir était très mince.

Une équipe de 180 soldats et 60 civils pakistanais, aidés de chiens d'avalanche, d'hélicoptères et de médecins et infirmiers, a repris dimanche les recherches interrompues la veille au soir en raison de l'obscurité et du mauvais temps, a indiqué l'armée.

"Personne n'a été retrouvé jusqu'ici", a indiqué un responsable militaire sous couvert d'anonymat, précisant que plusieurs machines avaient également été envoyées sur place pour aider les secours à creuser les neiges dans lesquelles sont prisonniers 124 soldats et 11 civils selon l'armée.

"Il n'y a pas d'espoir, aucune chance" de retrouver de quelconques survivants, a déclaré à l'AFP le colonel Sher Khan, un officier spécialiste de la haute montagne.

Sous vingt mètres de neige

Les victimes ont été prises au piège sous une vingtaine de mètres de neige après qu'une vague d'un kilomètre de large et de plus de 25 mètres de hauteur a déferlé samedi à l'aube sur le camp militaire de Gayari, situé près du glacier de Siachen.

Dans un tel cas, "on ne peut survivre que cinq à dix minutes", a ajouté le colonel Khan, précisant que les personnes prises au piège des avalanches sont à la fois victimes "du poids de la neige, du froid extrême et du manque d'oxygène".

Les Etats-Unis ont exprimé leur "grande inquiétude" pour les personnes prises au piège et offert leur assistance au gouvernement pakistanais, dans un communiqué publié dimanche.

Gayari se trouve à 6300 mètres d'altitude dans la zone du glacier de Siachen, près de la frontière disputée entre l'Inde et le Pakistan, fortement militarisée des deux côtés depuis 1984. Ce glacier est également proche de quatre des quatorze sommets du monde dépassant les 8000 mètres (K2, Broad Peak, Gasherbrum et Gasherbrum II), situés tous du côté pakistanais de la frontière.

ATS