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Les violences communautaires dans l'ouest de la Birmanie entre communautés bouddhiste et musulmane ont fait plus de 80 morts, a indiqué jeudi un responsable gouvernemental. L'état d'urgence a été décrété le 10 juin dans l'ensemble de l'Etat Rakhine mais ne semble pas suffire à restaurer la sécurité.

"Le dernier bilan fait état de 71 morts", a-t-il précisé, un bilan auquel s'ajoutent dix musulmans lynchés au début du mois par une foule de bouddhistes en colère qui voulaient venger le viol et le meurtre d'une femme. Les dépouilles de huit bouddhistes de l'ethnie rakhine ont été découverts mercredi dans la seule ville de Yathedaung.

Un résident de Sittwe, la capitale de l'Etat Rakhine, a confirmé que les incidents se poursuivaient. "Les gens ne dorment pas la nuit car ils ont peur pour leur sécurité", a-t-il indiqué à l'AFP par téléphone.

Des responsables de la minorité apatride des Rohingyas, une des composantes de la communauté musulmane de la région, ont affirmé depuis le début des violences que le bilan était bien plus élevé que celui diffusé par les médias officiels. L'AFP n'a pas été en mesure de le vérifier.

Une des minorités les plus persécutées

Les 800'000 Rohingyas, confinés dans le nord de l'Etat, ne font pas partie des minorités reconnues par le régime de Naypyidaw, ni par beaucoup de Birmans qui ne cachent pas leur hostilité à leur égard. Ils sont considérés par l'ONU comme une des minorités les plus persécutées de la planète.

Plusieurs centaines d'entre eux ont tenté de fuir en traversant en bateau vers le Bangladesh, mais les gardes-côtes bangladais les ont systématiquement repoussés.

Au-delà de leur cas, extrêmement complexe, ces violences mettent en exergue les tensions religieuses sous-jacentes dans un pays où, soulignent les experts, être birman signifie généralement être bouddhiste. Les musulmans représentent officiellement 4% de la population, les bouddhistes 89%.

ATS