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Une explosion a dévasté lundi soir une usine chimique de l'est de la Chine, tuant une personne, ont rapporté des médias locaux. L'accident est intervenu deux semaines après les déflagrations géantes dans le port de Tianjin, dont le bilan s'élève désormais à 158 morts.

L'explosion de lundi s'est produite dans une usine du groupe Diaokouxiang Binyuan Chemical Co., à Dongying dans la province du Shandong, selon un site d'informations lié au gouvernement municipal. Des images diffusées sur les réseaux sociaux chinois, et dont l'authenticité n'a pu être vérifiée, montrent une grande boule de feu.

L'incendie accompagnant la déflagration a été éteint cinq heures plus tard. Des "personnes responsables de l'entreprise" ont été arrêtées par la police, précise le site.

Cet incident intervient plus de deux semaines après la catastrophe de Tianjin, le 12 août, où plusieurs déflagrations géantes parties d'un entrepôt de produits chimiques ont dévasté une partie de la zone portuaire de la ville et des zones résidentielles adjacentes.

Dizaines de milliers d'accidents

L'ampleur du désastre avait provoqué l'indignation générale sur les violations des règles élémentaires de sécurité, sur fond de collusion entre les propriétaires de l'entrepôt et les autorités locales.

Les explosions et les incendies qui ont suivi ont par ailleurs suscité de vives inquiétudes quant à la dispersion de polluants hautement toxiques dans l'air et les eaux de Tianjin, métropole de 15 millions d'habitants et située à deux heures de route au sud-est de Pékin. Plus de 700 tonnes de cyanure de sodium étaient stockées dans l'entrepôt incriminé.

Une autre explosion est par ailleurs survenue le 23 août dans la province du Shandong, sur un autre site industriel traitant des produits chimiques, faisant un mort et neuf blessés.

Ces incidents, fréquents en Chine, rappellent le piètre bilan du pays en termes de sécurité industrielle. Au premier semestre 2015, 139'000 accidents industriels ont eu lieu en Chine.

ATS