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Des tornades font au moins 17 morts aux Etats-Unis

Ce contenu a été publié le 28 avril 2014 - 12:35
(Keystone-ATS)

Les tornades qui frappent le sud et le sud-ouest des Etats-Unis ont fait au moins 17 morts, ont indiqué lundi les autorités de l'Oklahoma et de l'Arkansas. D'autres tornades sont attendus ces prochains jours dans l'ensemble de la région.

Les services d'urgence de l'Arkansas ont fait état de quinze morts et ceux de l'Oklahoma ont annoncé au moins deux victimes.

"C'est le chaos en ce moment", a dit à la télévision CNN James Firestone, le maire de la ville de Vilonia, dans l'Arkansas. Le centre-ville "semble avoir été complètement rasé. Il reste quelques pans de bâtiments debouts, du gaz s'échappe des canalisations. Les conduites d'eau sont hors d'état. Nous avons des victimes", a-t-il raconté.

Les tornades ont également dévasté une grande partie de la ville de Mayflower, commune de 2300 habitants au nord-ouest de Little Rock, la capitale de l'Etat de l'Arkansas.

800 mètres de diamètre

Un "chasseur de tornades" a dit avoir vu une tornade d'environ 800 mètres de diamètre traverser l'Interstate 40. Cette autoroute, un des grands axes routiers est-ouest des Etats-Unis, a dû être fermée dans la région de Mayflower en raison de nombreux débris et véhicules renversés qui jonchent la chaussée.

Au total, quelque 15'000 foyers sont sans électricité depuis le passage des tornades. "C'était vraiment une nuit terrible pour beaucoup de familles, quartiers et communes", a écrit le gouverneur de l'Arkansas Mike Beebe sur Twitter. La véritable étendue des dégâts ne pourra être évaluée qu'après le lever du soleil.

Un porte-parole de la police du comté de Faulkner a parlé d'un nombre très important de victimes et beaucoup de blessés ont été signalés. Des images de télévision montrent des maisons arrachées de leurs fondations et des voitures retournées sur des tas de débris.

Une douzaine d'autres tornades ont parcouru le centre et le sud des Etats-Unis dimanche et provoqué d'importants dégâts - arbres et pylônes abattus, structures endommagées. Les services météo ont averti que d'autres tornades étaient attendues les prochains jours dans l'ensemble de la région du centre sud des Etats-Unis.

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