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Golden State a souffert dans le premier match de la finale de la Conférence ouest de NBA. Menés de 25 points dans le deuxième quart, les Warriors se sont finalement imposés 113-111 face à San Antonio.

Coup de tonnerre et silence à l'Oracle Arena: pendant plus de deux périodes, les bruyants supporters de Golden State n'ont pas reconnu leur équipe, favorite pour le titre 2017. Les Warriors, fébriles au tir, multipliant les erreurs et dominés aux rebonds, accusaient déjà 14 points de retard après la première période (30-16).

Le pire était encore à venir: dans le deuxième quarter, le retard de Golden State atteignait 25 points (44-19) et San Antonio semblait se diriger vers une inattendue et retentissante victoire. Mais, revigorés par les consignes à la pause de leur entraîneur Steve Kerr, convalescent après une nouvelle opération du dos et simple spectateur de ce match no 1, les Warriors ont retrouvé leurs automatismes.

Les Warriors se sont surtout appuyés sur Stephen Curry: le double MVP a marqué 19 points dans cette troisième période qui a permis à Golden State de revenir à onze longueurs. Et la sortie sur blessure de Kawhi Leonard (28 points) à huit minute de la fin de ce troisième quart n'est pas non plus étrangère au sursaut des Warriors: le meilleur marqueur de San Antonio s'est tordu à deux reprises - dont une fois en butant sur l'un de ses coéquipiers sur le banc des remplaçants - la cheville gauche qu'il s'était blessée la semaine dernière contre Houston.

Les Spurs menaient encore de 23 points quand Leonard a regagné les vestiaires. Mais ils se sont effondrés face à Curry (40 points, nouveau record personnel en play-off) et Kevin Durant (34 points). Sans Leonard, un autre match a débuté et il a été nettement perdu (58-33) par San Antonio malgré LaMarcus Aldridge (26 points) et Manu Ginobili (17 points). "C'est difficile de trouver du positif après cette partie: on a très bien joué pendant la moitié du match, mais ils nous ont dominé ensuite et en plus, on a perdu notre meilleur joueur, c'est vraiment le pire scénario", a regretté Ginobili.

ATS

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