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Un Vietnamien de 18 ans est mort de la grippe aviaire il y a quelques jours, premier décès dans le pays depuis avril 2010. Au Cambodge, un enfant de deux ans est décédé de la maladie, ont indiqué jeudi les autorités.

La Chine avait annoncé fin décembre le premier décès dû à la grippe aviaire en 18 mois dans le pays. Cette annonce avait réveillé la crainte d'une résurgence de la maladie qui a fait plus de 300 morts dans le monde depuis 2003.

Au Vietnam, un jeune éleveur de canards du delta du Mekong, dans le sud du pays, est décédé le 11 janvier après avoir été admis à l'hôpital. "Les résultats montrant qu'il était positif au virus H5N1 sont arrivés le 17 janvier", a indiqué Le Hoang San, directeur adjoint de l'Institut Pasteur à Ho Chi Minh-Ville.

3000 poulets abattus

Le Vietnam a été l'un des pays les plus touchés par le H5N1 en Asie du Sud-Est depuis fin 2003, mais avait réussi à contrôler l'épidémie en 2006. Au total, 59 décès avaient été enregistrés, dont le dernier remontait à avril 2010, selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Des foyers de grippe aviaire avaient récemment été détectés dans des élevages du delta du Mekong. Quelque 3000 poulets y ont été abattus depuis début janvier.

Au Cambodge, un enfant de deux ans, testé positif au virus H5N1 après son admission à l'hôpital début janvier, est mort mercredi dans une province du Nord-Ouest, a indiqué l'OMS.

Craintes de mutation

"Le garçon est la 19e personne infectée par le virus H5N1 au Cambodge. Jusqu'ici, 17 de ces cas sont morts de complications liées à la maladie", a précisé l'organisation sur son site Internet.

Les contaminations par le virus H5 se sont jusqu'ici déroulées de l'animal vers l'homme. Mais les scientifiques craignent qu'une mutation ne permette des contaminations d'homme à homme, déclenchant une pandémie potentiellement meurtrière.

ATS